Goana după secretele semiconductorilor taiwanezi. „Muntele magic care protejează națiunea” – The Economist

„Pentru un scurt moment, pe 23 mai, a părut că politica americană față de Taiwan a suferit o schimbare bruscă și dramatică. Întrebat dacă America s-ar „implica militar” pentru a apăra Taiwanul în cazul unei invazii, președintele Joe Biden a răspuns că o va face. „Acesta este angajamentul pe care l-am luat”, a spus el. Era pentru a treia oară când făcea o declarație similară – și a treia oară aceasta a fost reformulată rapid de către consilierii săi”, scrie The Economist. (traducere apărută inițial pe Universul.net)

<< Bine că Taiwan are huguo shenshan – sau „muntele magic care protejează națiunea”. Muntele nu este o fortificație defensivă sofisticată, nici un tratat cu o mare putere. Este, în schimb, ceea ce taiwanezii numesc industria lor de semiconductori de 147 de miliarde de dolari, echivalentul a 15% din PIB. Reprezintă aproape 40% din exporturile sale și este un pilon al economiei insulei. De asemenea, este un garant al securității sale. Companiile din Taiwan produc cele mai avansate cipuri din lume, ceea ce face din insulă o parte indispensabilă a lanțului global de aprovizionare pentru industrii cruciale, cum ar fi tehnologia de consum, mașinile și aviația. Firmele Americii (și forțele sale armate) depind de semiconductorii din Taiwan, la fel și afacerile și hardware-ul militar din China.

Pentru ca muntele să-și păstreze magia, industria trebuie să-și păstreze avantajul tehnologic. Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (tsmc), cel mai mare producător de cipuri din lume, controlează 90% din piață pentru cel mai avansat tip de cipuri – cele cu componente mai mici de zece nanometri sau de aproximativ 10.000 de ori mai subțiri decât o coală de hârtie . Astfel de cipuri se află în centrul celor mai puternice dispozitive de calcul, de la iPhone la supercomputere. Doar alte două companii, Intel și Samsung, pot produce semiconductori care se apropie de acest nivel de sofisticare, dar tehnologia lor nu este la fel de bună ca cea a tsmc și nici nu inovează la fel de rapid.

Dominația tsmc s-a concentrat mai degrabă pe fabricarea de cipuri decât pe proiectarea lor. Specializarea a permis companiei să devină cea mai bună într-un proces complex de producție care implică manipularea particulelor subatomice pentru a crea o formă super-preciză de lumină ultravioletă de gravare. Modul în care funcționează acest proces implică multe niveluri de secrete comerciale pe care rivalii sunt disperați să le dobândească. Vânătorii de capete urmăresc Parcul științific Hsinchu, unde se află majoritatea companiilor de cipuri din Taiwan, căutând potențiali recruți care ar putea aduce know-how valoros în Coreea de Sud sau America – sau China.

Semiconductorii reprezintă o problemă mare și în creștere pentru China. Guvernul și-a stabilit obiectivul de a produce 70% din propriile cipuri până în 2025. A înființat un Fond național pentru semiconductori de 139 de miliarde de yuani (23 de miliarde de dolari) în 2014, pe care l-a completat cu încă 30 de miliarde de dolari în 2019. Autoritățile locale au vărsat cel puțin 25 de miliarde de dolari mai mult în propriile fonduri. În 2020, când China a produs 16% din cipurile pe care le folosea, a anunțat zece ani de scutire de la impozitul pe profit pentru cei mai avansați producători de cipuri. În acel an, America a restricționat exporturile de echipamente de fabricare a cipurilor către principalul producător de semiconductori din China.

Astfel de stimulente au determinat o mare extindere a producției de cipuri în China și au atras mulți ingineri și directori din Taiwan. Între 2014 și 2019, peste 3.000 de lucrători în semiconductori – 7% din forța de muncă din Taiwan – s-au mutat în China, potrivit guvernului din Taiwan.

Exodul a alarmat oficialii taiwanezi. Pe 20 mai, legislativul a adoptat amendamente la legile sale privind securitatea națională și la cele care guvernează relațiile cu China. Schimbările incriminează spionajul economic și necesită permisiunea guvernului pentru angajații companiilor care lucrează la „tehnologia de bază națională” și primesc o anumită formă de sprijin guvernamental pentru a merge în China. Amendamentele amenință cu până la 12 ani de închisoare pentru oricine care oferă „secrete comerciale naționale de tehnologie de bază” unei puteri străine, dar nu definesc ce constituie tehnologia de bază sau secrete comerciale.

Jucătorii din industria de cipuri nu sunt entuziasmați de reguli. „Guvernul crede că face ceva, dar nu știe cum funcționează afacerile”, spune Nicholas Chen, un avocat în domeniul proprietății intelectuale din Taipei. Deși companiile chineze au braconat directori și ingineri taiwanezi, cei mai avansați producători chinezi de cipuri rămân cu ani în urma celor mai buni din Taiwan. tsmc și-a menținut avansul prin înăsprirea protecției secretelor comerciale interne, nu prin ridicarea de bariere în calea Chinei, care este una dintre cele mai mari piețe ale sale.

De asemenea, nu este clar cât de mare este problema exodului creierelor. Managerii taiwanezi și-au dat seama că sunt abandonați de companiile chineze după o medie de cinci ani, când le-a fost extras tot know-how-ul. Apoi nu-și mai pot găsi locuri de muncă în Taiwan, unde sunt văzuți ca „trădători”, spune Lucy Chen de la Isaiah Research, care studiază industria. S-au schimbat și atitudinile chineze. Taiwanezii erau priviți înainte ca manageri și experți, dar acum se simt mai degrabă „mercenari” sau „încă unul dintre muncitori”, spune un director taiwanez-american care a lucrat mulți ani în China. În plus, lockdwon-urile Covid din China și presiunea guvernelor americane și taiwaneze îi determină pe mulți să plece acasă.

Dacă Taiwanul vrea să-și păstreze avantajul, spune domnul Chen, guvernul nu ar trebui să se bazeze pe legi vagi. În schimb, ar trebui să ajute alte companii de semiconductori să-și îmbunătățească propriile politici de protejare a secretelor comerciale, care pot fi costisitor de implementat. Acesta este punctul de vedere al lui Richard Thurston, fostul consilier general al TSMC. El spune că ar permite firmelor taiwaneze să continue să crească în timp ce le protejează de rivali – nu doar firme chineze, ci și alte firme străine și interne. Principalul concurent al tsmc nu este o companie chineză, ci Samsung, care este sud-coreeană. În 2015, tsmc a câștigat o bătălie juridică împotriva lui Liang Meng-song, un director care s-a mutat în Coreea de Sud și a scurs secrete comerciale acolo. >>

Lasă un răspuns

Completează mai jos detaliile tale sau dă clic pe un icon pentru a te autentifica:

Logo WordPress.com

Comentezi folosind contul tău WordPress.com. Dezautentificare /  Schimbă )

Poză Twitter

Comentezi folosind contul tău Twitter. Dezautentificare /  Schimbă )

Fotografie Facebook

Comentezi folosind contul tău Facebook. Dezautentificare /  Schimbă )

Conectare la %s