A început să crape mitul spionilor Chinei – The Economist

„În ultimii ani, oficialii occidentali au menținut un ritm constant de avertismente cu privire la spionii chinezi. Pe scurt, că aceștia devin din ce în ce mai îndrăzneți și mai buni. Printre altele, aceștia sunt acuzați că au spart serviciul de e-mail Microsoft Exchange, că au furat secrete comerciale și de apărare occidentale, că au hărțuit dizidenții chinezi de peste ocean și că au deranjat sediul Uniunii Africane (China neagă toate astea). Totuși, atunci când s-au confruntat cu dovezile copleșitoare că Rusia punea la cale invadarea Ucrainei, spionii Chinei par să fi scăpat mingea”, scrie The Economist. (traducere apărută inițial pe Universul.net)

<< Orice i-a spus Vladimir Putin lui Xi Jinping când cei doi președinți s-au întâlnit la Beijing pe 4 februarie, China nu părea pregătită pentru invazia rusă trei săptămâni mai târziu. Un detaliu care a dat-o de gol a fost eșecul de a face planuri de evacuare a cetățenilor săi din Ucraina. Ambasada Chinei i-a sfătuit mai întâi să stea acasă sau să fixeze un steag chinez „într-un un loc vizibil al mașinii tale”. Dacă oficialii chinezi au avut în vedere „Wolf Warrior 2”, un film naționalist în care eroul trece linia frontului unui conflict african ridicând steagul chinez, ei bine, au fost dezamăgiți. Folosirea propagandei ruse de către China nu a făcut-o populară în Ucraina. Două zile mai târziu, ambasada și-a retras sfatul, avertizând cetățenii: „Nu vă arătați identitatea și nu afișați simboluri de identificare”.

Între timp, la Organizația Națiunilor Unite, diplomații chinezi nu știau pe unde să mai scoată cămașa în timp ce guvernul lor se străduia să formuleze o poziție coerentă. China a părut surprinsă, de asemenea, de rezistența ucraineană față de Rusia și de sprijinul occidental pentru Ucraina. În zilele de după invazie, oficialii chinezi au chestionat omologii străini cu privire la situația de pe teren. Înainte de război, un diplomat străin de la Beijing își amintea de interlocutorii chinezi care mărturisiseră că aveau o înțelegere limitată a Europei Centrale și de Est, dar că avuseseră norocul să primească explicații de la colegii lor ruși.

Desigur, nici alte țări nu au reușit să anticipeze invazia. Poate că Putin l-a prevenit pe Xi și l-a convins că îi va reuși în câteva zile. Dar, având în vedere capabilitățile reputate ale Chinei, lipsa ei de planificare de urgență și de conștientizare a situației sugerează un eșec grav al informațiilor. Concluzia încurajatoare pentru multe guverne occidentale este că spionii Chinei nu sunt întotdeauna la fel de buni pe cât se spune.

Ținând America ocupată

China și-a extins într-adevăr activitățile și capacitățile de spionaj în ultimii ani, spun oficialii serviciilor de informații. O mare parte din acestea s-au concentrat pe furtul de tehnologie în industriile pe care încearcă să le domine, cum ar fi robotica, domeniul aerospațial și biofarma. Chris Wray, directorul FBI, a declarat în ianuarie că agenții săi deschid un caz de contrainformații legat de China aproximativ la fiecare 12 ore. Activitățile de spionaj cibernetic ale Chinei sunt deosebit de neplăcute, depășind cele ale tuturor celorlalte țări la un loc, a spus el. În 2020-2021, spionii cibernetici ai Chinei „au demonstrat o toleranță mai mare la risc” decât înainte, a raportat Mandiant, o firmă de securitate cibernetică.

China s-a îmbunătățit și la capitolul colectării umane de informații. Unii oficiali americani dau vina pe o cârtiță chineză – precum și pe un sistem de comunicare compromis – pentru întemnițarea sau executarea multor surse CIA în China între 2010 și 2012. Spionii Chinei nu s-au mai bazat doar pe sursele etnice chineze, ci au folosit adesea date furate pentru a-i identifica pe cei cu vulnerabilități prin LinkedIn și alte rețele sociale. China și-a intensificat, de asemenea, eforturile de a asigura influența politică în democrații, adesea prin oferirea de finanțare sau avantaje politicienilor, deși acest lucru se face de obicei printr-o filială a Partidului Comunist numită Departamentul de Lucru al Frontului Unit, mai degrabă decât prin agențiile sale de spionaj.

Totuși, atunci când vine vorba de a trage cu ochiul la guvernele străine, interesele globale ale Chinei s-au extins atât de rapid în ultimele trei decenii încât agențiile sale de informații par să se fi străduit să identifice priorități clare pentru ce informații să caute și unde. „Chiar dacă scoateți toate informațiile din Kremlin și din casele lui Putin, tot trebuie să sortați totul pentru a vă da seama despre ce doriți să aflați de fapt”, spune Peter Mattis, un fost analist CIA care este acum la Special Competitive Studies Project, o organizație non-guvernamentală din Virginia. „Dacă cauți prin date masive, rezultatele tale sunt la fel de bune ca și interogările tale.” Accentul Chinei asupra apărării și tehnologiei comerciale vine adesea în detrimentul unei perspective asupra procesului decizional în capitalele străine, spun alți experți.

Un alt domeniu în care China s-ar putea îmbunătăți este analiza, care este împiedicată de o cultură politică care oferă puține stimulente pentru a lua inițiativa sau a contesta ortodoxia. Ofițerii de informații juniori și de rang mediu nu au un statut suficient pentru a efectua apeluri potențial riscante atunci când interpretează informații brute. Acestea sunt de obicei făcute de funcționari la nivel viceministerial sau mai sus. Și chiar și ei s-ar putea să nu transmită evaluări care intră în conflict cu dorințele sau viziunea despre lume a lui Xi. „Mai degrabă, ca și în cazul KGB, dificultatea a fost să transmiți adevărul celor de la putere”, spune Nigel Inkster, specialist în China și fost șef adjunct al Serviciului Secret de Informații al Marii Britanii. O consecință este că spionii chinezi, spre deosebire de majoritatea omologilor occidentali, solicită adesea surse pentru analize scrise care pot fi trecute pe lanțul de comandă, dar care în cele din urmă pot fi atribuite sursei, nu manipulatorului.

O problemă conexă este că spionii chinezi, deși vizează active de mare valoare, au tendința de a recruta personalități periferice – adesea oficiali străini pensionați sau academicieni – și fac acest lucru în China. Nu se descurcă la fel de bine să atingă ținte dificile, spune Nicholas Eftimiades, un fost oficial american de informații. Pentru a înțelege situația din Ucraina, „ar trebui să pună pe cineva din guvernul polonez sau din armata poloneză sau din armata ucraineană, care ar putea raporta ce se întâmplă” în timp mai mult sau mai puțin real, spune el.

Administrarea unor astfel de active necesită, de asemenea, operațiuni comerciale, o altă slăbiciune chinezească de lungă durată (deși acum se îmbunătățește). Într-un studiu a 595 de cazuri documentate de spionaj chinezesc, majoritatea începând cu anul 2000, Eftimiades a constatat că în 218 dintre acestea, organizațiile și persoanele implicate au folosit puțin sau deloc meseria sau nu au făcut nicio încercare semnificativă de a-și ascunde activitatea. Anul trecut, China a trecut printr-o situație jenantă când Afganistanul a expulzat aproximativ o duzină de spioni chinezi suspectați.

Spionarea Rusiei îi ridică Chinei provocări deosebite. În ciuda unor succese recente în recrutarea surselor rusești, China are probabil mai puțină perspectivă asupra gândirii Kremlinului decât țările occidentale, care au petrecut decenii spionându-i pe sovietici. Și China s-a certat cu sovieticii la sfârșitul anilor 1950, dar nu avea resurse pentru un spionaj serios. De la sfârșitul Războiului Rece, Rusia a atras mult mai mulți investitori occidentali decât cei chinezi. Și țările occidentale, spre deosebire de China, găzduiesc mulți ruși conectați politic.

Astfel de obstacole ar putea fi liniştitoare pentru unii care sunt îngrijoraţi de ascensiunea Chinei. Dar ele indică, de asemenea, o concluzie mai serioasă: Xi pare să ia decizii extrem de importante bazate pe informații nesigure. Nu este clar dacă cauza principală este informația în sine, analiza aplicată sau modul în care este comunicată liderilor Chinei. În orice caz, rezultatul ar putea fi o greșeală de calcul mortală.

Imaginați-vă o confruntare cu Taiwanul, insula democratică pe care China o pretinde ca fiind a ei și amenință că o va recuceri prin forță. Spionii chinezi au mai multe surse acolo, dar acelea înclină spre tipologia pro-unificare, mai degrabă decât către cei care dețin acum puterea. Dacă Xi ar lua în considerare o acțiune militară, ar avea nevoie de agențiile sale de informații pentru a evalua în ce moment ar putea interveni America. Spionii Chinei direcționează mult mai multe resurse către America decât către Rusia și au acces mai bun la oamenii care informează acolo deciziile guvernamentale. Chiar și așa, ar putea avea de furcă încercând să prezică mișcările americane într-o criză. Și chiar dacă vor anticipa cum trebuie, întrebarea tot rămâne: ar împărtăși o viziune care nu i se potrivește lui Xi? >>

Lasă un răspuns

Completează mai jos detaliile tale sau dă clic pe un icon pentru a te autentifica:

Logo WordPress.com

Comentezi folosind contul tău WordPress.com. Dezautentificare /  Schimbă )

Poză Twitter

Comentezi folosind contul tău Twitter. Dezautentificare /  Schimbă )

Fotografie Facebook

Comentezi folosind contul tău Facebook. Dezautentificare /  Schimbă )

Conectare la %s