Nagorno-Karabah, în „umbra” Ucrainei – Foreign Affairs

<< Pe măsură ce „valurile” invaziei Rusiei asupra Ucrainei „pulsează” spre exterior, ele lasă o regiune deosebit de volatilă: Caucazul de Sud. În mod paradoxal, conflictul ucrainean a crescut atât probabilitatea de noi lupte, cât și a unei păci negociate în această zonă dintre Marea Caspică și Marea Neagră. Regiunea a fost locul unui război brutal în 2020 între Armenia și Azerbaidjan asupra teritoriului disputat Nagorno-Karabah – o enclavă populată de armeni în Azerbaidjan – și a regiunilor învecinate. Războiul de 44 de zile a provocat în jur de 7.000 de decese și a văzut Azerbaidjanul provocând o înfrângere zdrobitoare Armeniei, inversând pierderile teritoriale pe care le suferise în timpul luptei din anii 1990. Războiul a lăsat, de asemenea, întrebări nerezolvate, dispute persistente și tensiuni fierbinți. În martie, la fel cum Ucraina a folosit drone Bayraktar de fabricație turcească pentru a respinge forțele ruse, Azerbaidjan a folosit același tip de drone pentru a lovi trupele armene în Karabah >>, scrie Thomas de Waal, pentru Foreign Affairs. (traducere apărută inițial pe Universul.net)

<< Acum, că Rusia este blocată de războiul său din Ucraina, concentrarea Rusiei asupra unui acord pentru rezolvarea conflictului – foarte apropiat – este pusă la îndoială. Sunt în curs de desfășurare discuții de pace între Armenia și Azerbaidjan sub protecția Uniunii Europene. În mai, premierul armean, Nikol Pașinian, și președintele Azerbaidjanului, Ilham Aliev, s-au întâlnit la Bruxelles pentru ceea ce președintele Consiliului European, Charles Michel, a descris ca fiind discuții „constructive”. Părțile fac progrese în două probleme majore: redeschiderea rutelor de transport peste granițele închise și delimitarea frontierei oficiale dintre Armenia și Azerbaidjan. În al treilea rând, viitorul statut al al populației armene din Karabah, problema centrală a conflictului din 1988, și disputele intense continuă chiar și în termenii dezbaterii.

Umbra războiului din Ucraina atârnă greu peste aceste negocieri. Kremlinul a contribuit la încheierea unui acord de încetare a focului în noiembrie 2020 prin care a desfășurat o forță de menținere a păcii în Karabah. Rusia este cel mai apropiat aliat militar și economic al Armeniei și a semnat, de asemenea, un acord de parteneriat cu Azerbaidjanul cu două zile înainte de invadarea Ucrainei, declarând prietenie și promițând o cooperare economică mai profundă. Acum, însă, eșecurile sale din Ucraina au limitat capacitatea Rusiei de a-și proiecta puterea în vecinătatea ei. Șefii săi militari și diplomatici sunt distrași, iar puterile locale pot ignora mai ușor instrucțiunile și amenințările sale. Aceste limitări pot explica atât de ce a existat o creștere a violenței în Karabah și în jurul său, cât și de ce UE a înlocuit Rusia ca mediator major între cele două părți. Diminuarea rolului Rusiei a provocat instabilitate, dar oferă și Armeniei și Azerbaidjanului o oportunitate, dacă doresc să profite de ea, de a lucra la un acord de pace definitiv și istoric.

O poziție de forță

„Pendulul” a oscilat hotărât în ​​favoarea Azerbaidjanului în acest conflict de 30 de ani. În 1994, armenii au obținut o victorie militară în primul război cu Azerbaidjan, în urma căruia nu numai că au deținut Karabah, ci au ocupat parțial sau total cele șapte districte azere din jurul enclavei, forțând peste jumătate de milion de oameni care locuiau acolo. În 2020, azerii au recucerit aceste șapte regiuni și au confiscat aproximativ o treime din teritoriul Nagorno-Karabah, alungând cel puțin 20.000 de armeni. Armenii din Karabah sunt cei care se simt acum amenințați, îngrijorați că, dacă nu ar fi forța rusă de menținere a păcii, ar fi nevoiți să-și părăsească casele cu totul.

În martie, tensiunile și violența au crescut din nou. Conducta de gaz din Armenia în Karabah a fost întreruptă, sistând aprovizionarea și lăsând armenii din Karabah fără căldură la temperaturi scăzute. Armenii au susținut că azerii au comis o înșelăciune în ceea ce privește tăierea conductei, în timp ce azerii au refuzat în mare parte să comenteze. În același timp, forțele azere au instalat difuzoare în afara satelor armene și au cântat imnul național azer și au transmis mesaje amenințătoare în limba armeană, spunându-le locuitorilor să-și facă bagajele și să plece. Apoi, soldații azeri au înfruntat forțele ruse de menținere a păcii și s-au îndreptat cu rapiditate către satul armean Paruh. Forțele armene locale au încercat să-i respingă pe azeri de pe teritoriul satului, dar azerii au răspuns prin desfășurarea înfricoșătoarelor drone turcești Bayraktar, care i-au ajutat să câștige războiul din 2020, ucigând cel puțin trei soldați armeni.

Vociferări cu interpretări diferite au apărut în urma luptei. Unii au ajuns la concluzia că Rusia se înțelege cu Azerbaidjan pentru a transmite Armeniei un mesaj de avertizare; Armenia s-a abținut mai degrabă, decât să sprijine Rusia la votul Adunării Generale a ONU din martie, care a condamnat invadarea Ucrainei. Alții au speculat că Baku punea la încercare hotărârea forțelor de menținere a păcii ruși și angajamentul politic al Moscovei față de această misiune. Azerbaidjanul și Rusia nu au convenit niciodată asupra unei dispoziții scrise pentru operațiunea de menținere a păcii, iar forțele ruse nu aveau reguli clare de urmat. De la începutul războiului din Ucraina, numărul trupelor ruse din regiunea Karabah a scăzut puțin, de la un vârf de 1.960 la aproximativ 1.600. Spre deosebire de alte zone de conflict în care Rusia a desfășurat trupe, precum în statele separatiste Abhazia și Transnistria, misiunea sa din Karabakh are o dată de finalizare: noiembrie 2025. Misiunea poate fi reînnoită pentru încă cinci ani, dar poate fi și încheiată, dacă una dintre cele trei părți din acordul din 2020 — cel mai probabil Azerbaidjan — își retrage consimțământul cu șase luni înainte de data finalizării.

Azerbaidjanul se simte încrezător. Războiul din Ucraina i-a trimis în grabă pe oficialii europeni la Baku, disperați după gazul din Azerbaidjan ca înlocuitor pentru aprovizionarea cu energie a Rusiei. Aproape toți azerii s-au bucurat de succesul războiului din 2020, simțind că a distrus cumva un blestem național vechi de trei decenii din țara lor. Victoria i-a dat lui Aliyev, președinte din 2003, un nou mandat. El l-a folosit pentru a solicita mai multe concesii din partea armenilor, folosind ocazional forță și retorică politice. Un expert din Azerbaidjan mi-a descris tactica drept „diplomație coercitivă”. Armenii ar spune că văd mult mai multă constrângere decât diplomație. Înfrângerea în războiul brutal din 2020 încă traumatizează societatea armeană. Aproximativ 4.000 de tineri armeni au murit în doar șase săptămâni.

Premierul Armeniei pare gata să deschidă un nou capitol în relațiile cu vecinii săi. De când Pașinian a venit la putere într-o revoluție pașnică în 2018, agenda sa principală a fost reforma și construirea statului chiar în Armenia, distingându-se de cei doi predecesori ai săi, care au venit din Karabah și au făcut din cauza eliberării acelui teritoriu de sub controlul azerului piatra de temelie a politicilor lor.

În ciuda pierderii războiului, Pașinian a câștigat în mod convingător alegerile în iunie 2021. Acest lucru i-a dat, evident, crede el, o împuternicire de a negocia acorduri impopulare atât cu Azerbaidjan, cât și cu Turcia. În aprilie, Pașinian a răspuns în termeni prudenți, pozitivi la un plan în cinci puncte al Azerbaidjanului care cere Armeniei să recunoască integritatea teritorială a Azerbaidjanului și să-și retragă sprijinul pentru secesiunea Karabahului de Azerbaidjan.

Pe 13 aprilie, Pașnian a ținut un discurs important în fața parlamentului, în care s-a retras de la pozițiile tradiționale armene în Karabah. „Problema Karabakh”, a declarat el, „nu este o chestiune de teritoriu, ci de drepturi”, spunând, de fapt, că asigurarea garanțiilor de la Baku pentru protecția populației armene a înlocuit acum pretențiile teritoriale ale Erevanului. Această schimbare de politică a declanșat mari demonstrații de stradă în Erevan conduse de o alianță a foștilor lideri armeni și armeni din Karabah. În general, publicul este încolonat în spatele prim-ministrului, mai ales pentru că predecesorii săi au fost atât de nepopulari, dar o mare parte a establishment-ului politic este ferm împotriva a ceea ce consideră că este o trădare a cauzei naționale de 30 de ani a independenței Karabahului.

UE se implică

Disponibilitatea lui Pașinian de a supăra oamenii a dat un impuls discuțiilor cu Azerbaidjan. Dar rămân de înlăturat o grămadă de probleme dificile. Michel, președintele Consiliului European, a intrat în luptă drept cel mai eficient mediator. Văzut de către părți mai mult ca un „samsar” onest în comparație cu Moscova, Michel a facilitat un nou canal bilateral de comunicare între doi consilieri speciali din fiecare parte. Primul lucru este rezolvarea problemelor umanitare restante: Armenia solicită eliberarea a aproximativ 38 de deținuți, considerați prizonieri de război de către armeni, aflați încă în custodia azeră; Azerbaidjanul acuză cealaltă parte că a ascuns informații despre pozițiile câmpurilor minate din teritoriile pierdute de armeni în 2020 și locațiile mormintelor a aproximativ 4.000 de soldați azeri dispăruți încă din războiul din anii 1990. Chiar și în astfel de probleme umanitare, așa cum mi-a spus recent un oficial al UE, „Totul este tranzacțional”.

Un aspect mai important este să acționăm asupra punctului final al acordului de încetare a focului din 2020, care cere deschiderea „tuturor conexiunilor economice și de transport din regiune”. Acordul menționează în mod specific cererea Azerbaidjanului pentru o nouă rută care să reconecteze vestul Azerbaidjanului de exclava Nahcivan, care este ascunsă între Armenia și Iran și a fost izolată de restul Azerbaidjanului timp de 30 de ani.

La Bruxelles, se pare că cele două părți au fost de acord cu principiile unui acord privind rutele de transport. Dar mai rămân multe detalii dificile, partea armeană insistând să vadă mai multe rute deschise, mai degrabă decât doar una, iar partea azeră dorind asigurări cu privire la prezența oficială armeană minimă de-a lungul noii rute. Un acord asupra acestor rute ar avea consecințe importante. Ar oferi noi conexiuni feroviare internaționale nu doar către Armenia și Azerbaidjan, ci și cu Iran și Turcia. În lumina războiului din Ucraina, un acord ar stimula așa-numitul Coridor de Mijloc, ruta de tranzit puțin folosită între vestul Chinei și Turcia, care ocolește Rusia, „șerpuind” prin Asia Centrală, Marea Caspică și Caucazul de Sud.

Rusia încotro?

Ceea ce a rămas nespus în discuții este la fel de grăitor ca și ceea ce s-a spus. În câteva luni de mesaje publice ale Uniunii Europene, oficialii au omis în mod constant două cuvinte: „Rusia” și „Karabah”.

Lupta titanică a Europei cu Rusia asupra Ucrainei exclude orice cooperare oficială cu Moscova în Caucaz – totuși implicarea Moscovei este inevitabilă. Rușii s-au înfuriat legat de ceea ce ei văd ca fiind o încercare occidentală de a deturna procesul de pace pe care l-au lansat. În aprilie, un purtător de cuvânt al ministerului rus de externe a condamnat „încercările nerușinate ale UE de a-și însuși subiectul binecunoscutelor acorduri ruso-azerbaidjan-armene” încheiate în noiembrie 2020.

Moscova și Bruxelles-ul pot conveni probabil în majoritatea punctelor de fond – cu excepția problemei primatului Rusiei ca mediator. Țările occidentale susțin în mod tacit forța rusă de menținere a păcii din Karabakh ca factor de stabilizare – și, în plus, nimeni altcineva nu este pregătit să-și asume acest rol. Dar, fără îndoială, au întrebări despre ce se întâmplă când misiunea se încheie în 2025. Rusia ar trebui să fie garantul securității noului drum către Nakhcivan pentru o perioadă nedeterminată – o prevedere care pare mult mai puțin atractivă acum, când armata sa devastează Ucraina.

În declarația sa din 23 mai, Michel a menționat pentru prima dată cuvântul „Karabah”, spunând: „De asemenea, am subliniat ambilor lideri că este necesar ca drepturile și securitatea populației etnice armene din Karabakh să fie abordate”. Omisiunea sa din declarațiile anterioare indică puterea poziției Azerbaidjanului în negocierile curente. Baku insistă acum că Karabakh nu mai există ca entitate teritorială și, deoarece armenii nu au fost niciodată de acord să discute despre autonomia regiunii în Azerbaidjan, ei au renunțat la aceasta chiar acum. După cum a spus un oficial din Azerbaidjan, referindu-se la propunerea inițială a Azerbaidjanului de auto-conducere făcută înainte de război: „Noi am oferit-o, voi ați respins-o”. De aceea, Baku insistă să nu menționeze numele Karabah în comunicatele internaționale – chiar dacă acordul din noiembrie 2020 semnat de Aliev menționează „zona conflictului Nagorno-Karabah”. Din poziția sa de forță, Azerbaidjanul speră să înlăture dorința armenilor din Karabah nu numai de secesiune, ci și de autoguvernare.

Mai devreme sau mai târziu, însă, trebuie să înceapă dialogul asupra viitorului statut al armenilor din Karabah, problema care a declanșat acest conflict dezastruos în 1988, când regiunea făcea încă parte din Uniunea Sovietică. Baku va trebui să declare ce drepturi și dispoziții este gata să le extindă locuitorilor armeni din Karabah, iar armenii Karabah înșiși vor trebui să recunoască doar dacă în virtutea geografiei și a nevoilor lor energetice și economice, viitorul lor se află în Azerbaidjan.

Schimbarea mentalității

Timp de mai bine de 30 de ani, conflictul din Karabah a fost esențial pentru identitățile naționale moderne atât ale armenilor, cât și ale azerilor. El a micșorat alte considerații – probabil mult mai importante – cu privire la ambițiile lor internaționale sau provocările ridicate de vecinii lor mai mari, Iran, Rusia și Turcia. Ambele părți încă folosesc un limbaj care o exclude pe cealaltă: de exemplu, armenii numesc Karabah cu vechiul nume armean Artsah, implicând o regiune fără azeri, iar azerii numesc orașul Stepanakert, populat de armeni, cu un nume din Azerbaidjan, Hankendi.

Pentru a depăși acest obicei, este nevoie de o schimbare a mentalității. Oficialii armeni spun că Pașinian semnalează acum începutul unei astfel de schimbări, rezistând unei reacții interne dure pentru a face acest lucru.

Poziția lui Alev este mai ambiguă. Din când în când, mai ales interlocutorilor internaționali, el face declarații conciliante. Cu toate acestea, vorbind cu propriul public, el este mult mai aspru, continuând să susțină discursuri triumfale, de victorie, care batjocoresc armenii. De exemplu, vorbind pe 22 aprilie în orașul Șușa, care a fost recucerit de la armeni la sfârșitul războiului în 2020, Aliev a proclamat: „Armenia a fost adusă în genunchi în fața noastră, și-a plecat capul, a fost forțată să semneze un act de capitulare. . . și este încă în această situație acum”.

Aceste remarci „miros” a încăpățânarea unui macho, care a marcat ambele părți timp de trei decenii. Ele reflectă convingerea că numai forța, nu diplomația, a obținut rezultate în acest conflict. În anii 1990, ambele părți au folosit „curățarea” etnică sistematică. Niciun azer nu a rămas în Armenia sau în Karabah și nici în regiunile azere din jur, care au fost apoi complet uniformizate când au intrat sub controlul armean. Niciun armean nu a rămas în orașul Baku, unde odată formau o mare comunitate, sau în nicio regiune aflată sub control azer. Mulți din Azerbaidjan cred evident că este încă posibil să se rezolve conflictul folosind din nou aceste tactici și forțând populația armeană să părăsească Karabah. S-ar putea chiar să reușească, dar acest lucru ar duce, fără îndoială, la o nouă perioadă de violență și de resentimente puternice în Armenia.

Pentru prima dată în ultimii ani, părțile au acum un răstimp pentru a urmări un acord de pace, datorită medierii UE. Dar totul s-ar putea destrăma cu ușurință, mai ales având în vedere mediul geopolitic instabil. Va deveni clar în următoarele câteva luni dacă ambele părți ale conflictului – și în special Azerbaidjanul, învingătorul anului 2020 – vor decide că vor să profite la maximum de șansa de a căuta o pace dificil de găsit. >>

Lasă un răspuns

Completează mai jos detaliile tale sau dă clic pe un icon pentru a te autentifica:

Logo WordPress.com

Comentezi folosind contul tău WordPress.com. Dezautentificare /  Schimbă )

Poză Twitter

Comentezi folosind contul tău Twitter. Dezautentificare /  Schimbă )

Fotografie Facebook

Comentezi folosind contul tău Facebook. Dezautentificare /  Schimbă )

Conectare la %s