Borogan și Soldatov: Noua Cortina de Fier. Putin, trezit de pericolul unui internet liber

<< La 7 martie 2022, la 11 zile după ce Rusia a invadat Ucraina, ministrul adjunct al dezvoltării digitale, Andrei Cernenko, a transmis un ordin urgent. Agențiile guvernamentale trebuie să treacă de la găzduirea web străină la serviciile rusești și să-și mute site-urile web pe domeniul de internet .ru. Ordinul a generat o întrebare tulburătoare: A desprins Rusia de internetul global? >>, scriu Irina Borogan și Andrei Soldatov, într-o analiză CEPA

<< Represiunea online plana de mult timp. Privind retrospectiv, s-ar putea să fi fost inevitabilă.

De la începutul primului său mandat prezidențial, în 2000, Vladimir V. Putin a fost obsedat de controlul spațiului informațional al Rusiei. În ciuda neîncrederii sale, el a permis inițial web-ului rus să se dezvolte fără controlul guvernului. Asta nu pentru că ar fi favorizat un internet gratuit, ci pentru că i-a subestimat puterea.

Cenzura rusă s-a concentrat inițial pe limitarea mass-mediei tradiționale cea mai importantă – televiziunea. Spre deosebire de China comunistă, Putin a ratat o oportunitate inițială de a impune controlul asupra infrastructurii de internet a Rusiei. Această supraveghere s-ar dovedi costisitoare.

Kremlinul s-a trezit în fața provocării abia în 2011, când la Moscova au izbucnit proteste masive împotriva rezultatelor alegerilor din 4 decembrie, pentru Duma de Stat. Rușii au apelat la rețelele de socializare pentru a organiza protestele. Autoritățile au răspuns instalând filtrarea pe internet. Au reprimat bloggeri și platforme. Această represiune inițială s-a dovedit ineficientă. Rușii au continuat să se conecteze la rețelele sociale, în special pe platformele globale, împărtășind și răspândind informații necenzurate.

Ca răspuns, Kremlinul a început să lucreze la un nou sistem de control. Cenzorii guvernamentali au identificat șase provocări:

  1. Amenințarea majoră la adresa „narațiunii” Kremlinului nu vine din străinătate, ci din interiorul Rusiei.
  2. Rușii de rând care sunt martori la ceva extraordinar și îl postează online sunt mai periculoși decât activiștii.
  3. Rușii preferă aplicațiile globale decât aplicațiile locale.
  4. Videoclipul este conținutul online cel mai probabil să genereze proteste în masă.
  5. Internetul descentralizat permite ca evenimentele nu doar la Moscova sau Sankt Petersburg, ci de oriunde în marea țară, să fie mediatizate și promovate.
  6. Companiile rusești de telecomunicații nu sunt dispuse să încaseze factura pentru instrumentele de cenzură și supraveghere.

Serviciile de securitate ale Rusiei au insistat că internetul este o armă periculoasă a Occidentului. Ele au prezentat spațiul cibernetic ca un teritoriu cu granițe virtuale care corespund granițelor reale ale statului. Sistemul extins de cenzură pe internet al lui Putin, la nivel național, a reprezentat un mecanism defensiv împotriva inamicilor care complotează din străinătate.

În ultimii trei ani, Putin a construit o nouă Cortină de Fier. El o numește Internetul suveran. Un centru de control din Moscova controlează acum traficul de internet din Rusia. Este conectat cu furnizorii de servicii de internet (ISP) prin intermediul echipamentelor de filtrare special concepute. Scopul este de a izola anumite secțiuni ale rețelei, de a „tăia” de la internet regiuni întregi, în caz de proteste, și de a încetini sau suprima traficul de pe o anumită platformă sau site web. Kremlinul i-a forțat pe utilizatorii de internet ruși să migreze de la aplicațiile globale la cele realizate în Rusia, supravegheate de serviciile de securitate ale Rusiei.

În 2021, cu un an înainte de invadarea Ucrainei, Putin a activat acest Internet Suveran. Ținta lui inițială a fost Twitter. Accesul la platforma social media a fost încetinit. Zeci de servicii VPN, care ar putea împiedica controalele oficiale, au fost blocate.

Invadarea Ucrainei reprezintă cea mai mare provocare a internetului suveran. În loc de blocări sporadice și întârzieri, Kremlinul cere acum un monopol informațional total. Internetul suveran al lui Putin nu mai este doar un mecanism defensiv. Este, de asemenea, un mecanism ofensiv care urmărește să reducă la tăcere mass-media independente ruse și să blocheze platforme globale precum Twitter și Facebook. Retorica Kremlinului despre apărarea suveranității Rusiei pe internet s-a dovedit a fi o viclenie pentru un plan de reducere a disidenței.

Succesul rămâne departe de a fi asigurat. Hacktiviștii ucraineni au atacat site-urile web ale guvernului rus atunci când țara lor a fost invadată. Site-ul web al lui Putin, Kremlin.ru, a fost deconectat. Ofensiva cibernetică ucraineană a determinat ordinul urgent al lui Cernenko către agențiile federale de a trece la serverele rusești.

În interiorul Rusiei, internetul rămâne în funcțiune încă, la momentul scrieriiacestui text, iar știrile despre eșecurile Rusiei în Ucraina au devenit din ce în ce mai periculoase pentru Putin. Ca răspuns, Kremlinul a recurs la cenzură și represiune tradițională. A blocat mass-media independente, a închis posturi de radio și a forțat peste 150 de jurnaliști să fugă. Facebook, Instagram și Twitter au fost interzise. Noua legislație pedepsește raportarea independentă a războiului cu până la 15 ani de închisoare; termenul „război” și chemările la „pace” sunt interzise.

Filtrarea Internetului: Prima încercare de a controla Internetul

Internetul Rusiei nu a fost întotdeauna supus unei puternice cenzuri guvernamentale. În august 1991, Internetul rus în curs de dezvoltare a contribuit la răspândirea în Occident a mesajului că o tentativă violentă de a răsturna guvernul, condusă de KGB, nu a reușit să suprime dorința de schimbare democratică. La acea vreme, puțini ruși se bazau pe internet pentru știri, ceea ce ar putea explica de ce guvernul l-a ignorat inițial.

Timp de două decenii, internetul din Rusia s-a dezvoltat fără control guvernamental. Spre deosebire de China, unde cenzura făcea parte din infrastructura națională a internetului, Rusia lui Putin nu a construit niciun Mare Firewall. În schimb, a încercat să suprime un „pas” la un moment dat, cu un succes parțial.

Foștii generali KGB au urmărit cu suspiciune creșterea internetului, considerând că este o amenințare la adresa securității naționale a Rusiei. Au jurat că îl vor dezactiva. Liderul lor a fost Vladislav Șerstiuk, un ofițer KGB de carieră. În 1998, a devenit director al FAPSI, divizia serviciului de informații responsabilă cu spionajul comunicațiilor străine și protecția celor mai sensibile rețele ale guvernului. Anul următor, Putin l-a promovat pe Șerstiuk în puternicul Consiliu de Securitate, unde a supravegheat departamentul de securitate a informațiilor.

În 2000, echipa lui Șerstiuk a elaborat „Doctrina Securității Informaționale a Federației Ruse”, un plan pentru viitorul internetului rusesc. Această doctrină reflectă mentalitatea KGB: fluxul liber al informațiilor venite din Occident reprezintă o amenințare la securitatea națională a Rusiei. Amenințările au variat, de la o „devalorizare a valorilor spirituale” la o „reducere a potențialului spiritual, moral și creativ al populației ruse”, precum și la „manipularea informațiilor (dezinformare, ascundere sau denaturare)”. În 2000, Putin a semnat documentul, iar Consiliul de Securitate a devenit centrul ideologic al operațiunilor pentru a reduce libertatea Rusiei pe internet și forța din spatele Internetului Suveran în curs de dezvoltare.

Mulți ani, ideile dezvoltate de Consiliul de Securitate nu au fost puse în aplicare. Abia în 2011, în urma protestelor masive care au fost organizate pe rețelele de socializare, Putin s-a trezit cu pericolele politice ale liberei circulații a informațiilor pe internet și totuși, până în 2017, cenzorii de la Kremlin (cunoscuți sub numele de Roskomnadzor) au urmat o strategie mai primitivă, ca o listă neagră de site-uri web și pagini interzise.

În 2007, instanțele rusești au început să solicite furnizorilor de servicii de internet să întrerupă accesul la site-urile interzise, ​​care au fost desemnate drept extremiste. Cu toate acestea, ordinele erau departe de a fi sistematice. Site-urile web blocate într-o regiune au rămas accesibile în altele.

Internetul a jucat un rol cheie în protestele din 2011 și 2012 împotriva revenirii lui Putin la Președinție. Zeci de mii de ruși au ieșit în stradă. Niciun partid sau mișcare politică nu a condus aceste proteste. Protestele au fost organizate prin intermediul rețelelor sociale – Facebook sau VKontakte, versiunea rusă a Facebook.

Putin a fost revoltat. La o lună după ce a preluat funcția pentru al treilea mandat prezidențial, în primăvara lui 2012, Duma a introdus o legislație care a devenit baza primului sistem național de filtrare a internetului. A înființat un registru unic al site-urilor web ilegale. Mai multe agenții guvernamentale au primit puterea de a desemna site-uri care urmează să fie interzise.

Roskomnadzor, Agenția Rusă pentru Supravegherea Tehnologiei Informației, Comunicațiilor și Mass-Media, a început prin a pune pe lista neagră site-uri cu conținut precum sinucidere, droguri, pornografie infantilă și extremism. Definiția sa a extremismului a rămas vagă. Include orice fel de informații critice la adresa Kremlinului, inclusiv „propaganda separatismului”, cazinouri online, criptomonede și chiar site-uri care vindeau diplome universitare false.

Conform noilor reguli, ISP-urile și operatorii de telefonie mobilă ruși au fost obligați să verifice zilnic registrul listei negre și să blocheze materialele interzise. În curând zeci de mii de site-uri web au fost interzise.

Dar sistemul de filtrare a eșuat. Mii de site-uri au fost blocate din greșeală. Rușilor le-a fost ușor să acceseze site-uri web interzise folosind instrumente simple de împiedicare, cum ar fi Tor sau o rețea privată virtuală (VPN). Deși Roskomnadzor a întrerupt accesul la mii de site-uri web, nu a interzis mass-media populare. VKontakte și Facebook au devenit spațiul public pe care rușii îl foloseau pentru a discuta despre politică și pentru a împărtăși știri.

Acest lucru s-a schimbat în martie 2014, după anexarea Crimeei de către Rusia. Roskomnadzor a blocat trei instituții de presă independente importante — ej.rugrani.ru și kasparov.ru. A interzis blogul lui Alexei Navalnîi, un important politician din opoziție.

Putin și-a dat seama că rețelele de socializare reprezintă cea mai mare provocare pentru „narațiunea” Kremlinului și a lansat o nouă ofensivă împotriva principalei platforme rusești VKontakte. În primăvara lui 2014, guvernul rus a preluat controlul asupra VKontakte. Acesta l-a forțat pe fondatorul companiei, Pavel Durov, să se exileze și l-a înlocuit cu un supus de la Kremlin.

Represiunea nu a funcționat așa cum fusese planificat. În timpul războiului Rusiei din Ucraina din 2014, soldații ruși, mândri de misiunea lor militară în țara vecină, au început să posteze fotografii pe VKontakte. Autoritățile ruse au continuat să nege implicarea militară a Rusiei în război, dar nu au reușit să oprească fluxul de informații de la tinerii soldați. Prezența militară a Rusiei în Ucraina a fost expusă lumii complet, cu numele soldaților, afilierea lor militară și locația lor exactă.

În primăvara lui 2015, autoritățile ruse au efectuat un test pentru a vedea dacă este posibil să se oprească internetul rusesc de la rețeaua globală mai mare. Încercarea a eșuat – traficul a continuat să „curgă” în ambele sensuri.

Cenzura nu a fost singurul obiectiv al Kremlinului. Autoritățile au dorit, de asemenea, să-și îmbunătățească abilitățile de a spiona utilizatorii ruși. Google, Twitter, Facebook și alte platforme globale au fost obligate să își mute serverele în Rusia și să stocheze datele utilizatorilor ruși în țară începând cu septembrie 2015.

Companiile occidentale au refuzat. Ei au reușit să găsească soluții pentru a sabota ordinul, plătind amenzi atunci când a fost nevoie. În 2016, Kremlinul a interzis LinkedIn, după ce platforma de angajare nu a respectat cerințele locale de stocare a datelor. Cu toate acestea, din motive inexplicabile, a ezitat să pună pe lista neagră Facebook sau Twitter. Au fost prea populari? Făcuseră ei concesii guvernului în privat?

În anul următor, în noiembrie 2017, Consiliul de Securitate a însărcinat Ministerul Dezvoltării Digitale, Comunicațiilor și Mass-media să prezinte „propuneri pentru crearea și implementarea unui sistem informațional de stat care să asigure integritatea, stabilitatea și securitatea segmentului rus de Internet, precum și root-servere de înlocuire pentru numele de domenii naționale de nivel superior.” Consiliul de Securitate a avertizat: „O amenințare serioasă la adresa securității Federației Ruse sunt capacitățile sporite ale țărilor occidentale de a desfășura operațiuni ofensive în spațiul informațional și disponibilitatea de a le folosi”.

În iulie 2018, a intrat în vigoare o nouă legislație represivă, așa-numita lege Iarovaia (numită după parlamentarul Irina Iarovaia). Le cerea operatorilor de telecomunicații și de internet să salveze datele utilizatorilor lor, inclusiv conversațiile telefonice, mesajele text, fotografiile și videoclipurile, și să pună informațiile la dispoziția serviciului de informații FSB. Majoritatea operatorilor ruși s-au conformat, deși costurile de conformitate au cauzat o oarecare rezistență inițială – operatorii au fost obligați să plătească pentru instalarea unui echipament costisitor.

În ciuda eforturilor lui Putin, a devenit clar că sistemul de filtrare a internetului din Rusia era ineficient. Instrumentele de împiedicare de bază au continuat să permită accesul la informațiile blocate. Kremlinul și-a dat seama că trebuie să ia măsuri mai puternice.

Oficial, Consiliul de Securitate și-a propus să facă internetul rusesc durabil și auto-suficient. De fapt, Kremlinul dorea să construiască un sistem eficient de control. Kremlinul a identificat șase provocări de depășit:

  1. Amenințarea majoră la adresa „narațiunii” Kremlinului nu vine din străinătate, ci din interiorul Rusiei.

În timpul Războiului Rece, Kremlinul a văzut ceea ce a considerat drept cel mai periculos conținut provenit din mass-media occidentale. Acest conținut putea fi găsit pe Internet, dar rușii au preferat și au avut încredere în conținutul intern.

Documentarele liderului opoziției, Navalnîi, despre corupția de la Kremlin au atras audiențe record pe YouTube. În 2017, videoclipul lui Navalnîi de pe YouTube despre presupusa corupție a premierului rus, Dmitri Medvedev, a fost vizionat de peste 22 de milioane de ori. De atunci, organizația lui Navalnîi a produs videoclipuri anticorupție pe YouTube la scară industrială. Aceste videoclipuri sunt mai populare decât conținutul creat de Radio Free Europe/Radio Liberty, Voice of America sau BBC.

Din 2012, Kremlinul a făcut presiuni atât asupra companiilor locale, cât și asupra celor occidentale de tehnologie pentru a elimina conținutul opoziției care critica autoritățile ruse.

  1. Rușii de rând care sunt martori la ceva extraordinar și îl postează online sunt mai periculoși decât activiștii.

Când oamenii obișnuiți sunt martori la un dezastru natural, la o catastrofă tehnică sau la o brutalitate a poliției, și împărtășesc dovezile – prin videoclipuri sau fotografii – postările devin virale. Informațiile se răspândesc prea repede pentru ca sistemul de cenzură să le poată identifica. De exemplu, în august 2018, regiunea majoritară musulmană Ingușeția a avut proteste masive față de un acord de schimb de frontieră susținut de Kremlin cu Cecenia vecină. Înregistrările interesante ale protestatarilor, unii dintre ei „călare”, au fost împărtășite de mii de oameni.

În 2019, Kremlinul a început să înființeze un centru de control la Moscova, oferindu-i posibilitatea de a supraveghea accesul la întregul internet rusesc.

  1. Rușii preferă aplicațiile globale decât aplicațiile locale.

Cenzorii înțeleg că activiștii folosesc aplicații precum Signal sau software precum Tor pentru a-și ascunde comunicările, dar rușii obișnuiți depind de aplicațiile de consum, cum ar fi WhatsApp, Viber, Telegram și TikTok.

Kremlinul și-a propus să schimbe dependența de aplicațiile occidentale către cele locale pe care serviciile de securitate le-ar putea controla și suprima. Strategia a avut scopul de a descuraja utilizarea aplicațiilor străine care nu puteau fi controlate și de a „împinge” cetățenii ruși către serviciile interne.

  1. Videoclipul este conținutul online cel mai probabil să genereze proteste în masă

Creșterea explozivă a YouTube și TikTok a luat prin surprindere autoritățile ruse. În 2017, documentarul lui Navalnîi despre corupția lui Medvedev i-a încurajat pe YouTuberii ruși să răspândească videoclipuri care arată brutalitatea poliției împotriva protestatarilor antiguvernamentali. Elevi ruși și-au filmat profesorii furioși pe dușmanii statului și au postat videoclipurile.

Kremlinul și-a concentrat eforturile de cenzură asupra postărilor video, depunând numeroase plângeri pe YouTube cu privire la videoclipurile Navalnîi și arestând editorul revistei Navalny Live.

  1. Internetul descentralizat permite ca evenimentele nu doar la Moscova sau la Sankt Petersburg, ci de oriunde în marea țară să fie mediatizate și promovate.

În august 2018, tensiunile au crescut în Ingușeția din cauza unui acord de schimb de frontieră susținut de Kremlin cu Cecenia. În ziua semnării acordului, aproximativ 100 de persoane s-au adunat pentru a protesta în capitala ingușă, Magas.

Internetul din Ingușetia a fost întrerupt. Autoritățile au suprimat streaming-ul live. În săptămânile următoare, ingușii au continuat să iasă în stradă pentru a protesta, iar FSB a impus închiderea internetului.

În ciuda acestor eforturi, informațiile despre proteste au continuat să „se scurgă”. Un nou sistem de cenzură a internetului, consolidat, va fi introdus în 2019, la un an după protestele din Ingușeția. Acest nou sistem, controlat printr-un singur centru din Moscova, a fost construit pentru a opri internetul în regiuni întregi, permițând Kremlinului să acționeze fără a fi nevoie să se bazeze pe agenții regionali de aplicare.

  1. Companiile rusești de telecomunicații nu sunt dispuse să încaseze „factura” pentru instrumentele de cenzură și supraveghere.

Începând cu anii 1990, companiile rusești de telecomunicații au fost obligate să cumpere și să actualizeze echipamente pentru supravegherea online. Începând din 2018, în urma implementării așa-numitei „Legi Iarovaia”, operatorii ruși de telecomunicații au fost obligați să stocheze datele complete ale tuturor utilizatorilor timp de șase luni și metadatele acestora timp de trei ani.

Companiile de telecomunicații au protestat. Uneori, împotrivirea lor a devenit publică – oficialii companiei și-au exprimat îngrijorările la conferințe și jurnaliştilor. În cele mai multe cazuri, rezistența a rămas privată. Companiile au încercat să găsească o cale de a ocoli Legea Iarovaia, de exemplu, închiriind echipamente de supraveghere de la operatori mari în loc să le cumpere, după cum este necesar. Această rezistență a subminat eficiența supravegherii și a filtrării, la nivel național, a Rusiei.

Cenzorii de la Kremlin și-au dat seama că trebuie să plătească companiile pentru a instala instrumente de cenzură și supraveghere. Au început să asigure furnizorilor de servicii de internet echipamente speciale care au oferit guvernului mijloacele de a suprima și de a redirecționa traficul către centrul de control din Moscova.

Internetul Suveran a luat naștere. Acesta va fi construit în următorii câțiva ani, înainte de decizia Rusiei de a invada Ucraina în februarie 2022.

Internetul suveran al Rusiei prinde „rădăcini”

La Moscova, autoritatea de reglementare a internetului Roskomnadzor a înființat un birou central de control la Derbenevskaia Embankment 7, într-o clădire renovată din cărămidă roșie din secolul al XIX-lea. Denumit Centrul de Monitorizare și Control al Rețelelor Publice de Comunicații, acesta numără 70 de angajați. Serghei Hutortsev, un fost ofițer al serviciilor de securitate ruse, a devenit director.

Roskomnadzor a cerut furnizorilor de servicii de internet să instaleze filtre. ISP-urile au blocat site-uri web interzise. O organizație rusă a înlocuit funcționarii de la Internet, preluând controlul asupra companiei de internet și controlând cine ar putea găzdui un site web. Un sistem de nume de domeniu rus (NSDI) a preluat funcțiile DNS-ului global (Domain Name System). ISP-urile ruse sunt obligate să furnizeze date privind transferurile transfrontaliere de date și punctele de schimb pe internet.

Tehnologia străină a ajutat la construirea sistemului. Centrul de monitorizare al Roskomnadzor se bazează pe 30 de servere furnizate de Lenovo, deținută de China, și încă 30 de la compania americană Super Micro Computer Corp. În toată țara, Roskomnadzor a asigurat furnizorilor ruși de servicii Internet Deep Packet Inspection — o metodă avansată de examinare și gestionare a traficului de rețea — furnizată de firma israeliană Silicom Ltd. Firma israeliană a vândut dispozitivele către RDP.ru, parte a Rostelecom, care la ordinele centrului de cenzură al lui Roskomnadzor a distribuit tehnologia.

Majoritatea instrumentelor de inspecție digitală se uită la „anteturile” unui pachet de date – încotro se îndreaptă și de unde provin. Intrusive Deep Packet Inspection, o tehnologie occidentală, filtrează întregul trafic de internet. Permite furnizorilor de rețea să examineze pachetele digitale ale mesajului, citind detalii precum site-ul web pe care îl vizitează un utilizator sau conținutul mesajelor necriptate. „Deschideți plicul, mai degrabă decât să citiți doar adresa dintr-o scrisoare”, explică un inginer care se ocupă cu Inspecția profundă a pachetelor.

Centrul de cenzură al lui Roskomnadzor nu numai că monitorizează traficul, ci suprimă site-uri web întregi dintr-o anumită regiune sau din întreaga țară. De la începutul anului 2021, Roskomnadzor a cerut furnizorilor de servicii de internet să treacă la NSDI din sistemul global al domeniului Internet. La sfârșitul anului 2021, NSDI controla 73% din traficul general de internet și 100% din traficul de telefoane mobile al țării.

În iunie 2021, Roskomnadzor a început să blocheze serviciile VPN care împiedică restricțiile locale. Opera VPN, un serviciu major, a încetat să funcționeze, iar compania a încetat să ofere servicii în Rusia. În lunile următoare, Roskomnadzor a blocat șase servicii VPN suplimentare.

Roskomnadzor a trecut și la suprimarea Tor – software de criptare care permite utilizatorilor să ocolească restricțiile web impuse local și să păstreze private căutările. Aproximativ 300.000 de oameni, sau aproximativ 15% dintre utilizatorii Tor din întreaga lume, sunt ruși. Roskomnadzor și-a anunțat planurile de a bloca Tor printr-o declarație despre „introducerea managementului centralizat în legătură cu mijloacele de împiedicare a restricției de informații interzise de lege”.

Pentru cenzorii ruși, Tor reprezintă un simbol puternic. În timp ce majoritatea tehnologiilor concepute pentru a evita cenzura sunt instrumente comerciale, Tor a fost un proiect politic, dezvoltat la mijlocul anilor 1990 la Laboratorul de Cercetare Navală din SUA. La mijlocul anilor 2000, armata americană a lansat codul lui Tor, iar ONG-ul Electronic Frontier Foundation a finanțat dezvoltatorii Tor pentru a continua proiectul. Kremlinul a perceput Tor ca pe o tehnologie dezvoltată și întreținută de țările democratice pentru a ajuta activiștii.

Mult timp, Tor a părut imbatabil, chiar și în Rusia. În 2014, Moscova a contestat serviciul, oferind 3,9 milioane de ruble (86.000 de dolari) pentru cercetarea despre distrugerea software-ului. Efortul a eșuat. Dar Deep Packet Inspection a învins majoritatea înspăimântătoarelor apărări ale lui Tor. Odată cu noua Cortină de Fier a Rusiei, „scena” a fost pregătită pentru o confruntare cu titanii tehnologiei din Silicon Valley.

Războiul Rusiei împotriva Silicon Valley

În 2009, Google a decis că vrea să devină motorul de căutare numărul unu în Rusia. La acea vreme, starul local de tehnologie Yandex domina piața motoarelor de căutare. Yandex a fost rapid pe piață, aducând hărți și alte caracteristici rușilor cu mult înaintea gigantului Silicon Valley. Dacă Google și-a îmbunătățit oferta rusă, s-a gândit că Yandex ar putea fi învins. Google a angajat ingineri ruși. A adăugat conținut local. A semnat un acord cu rețeaua socială locală Mail.ru.

Efortul s-a dovedit inutil. Sub presiunea politică, parteneriatul Mail.ru s-a destramat. Curând a devenit clar pentru managerii Google că ar putea rămâne pe locul doi, relevant pe piața rusă a motoarelor de căutare, dar că nu i se va permite niciodată să devină numărul unu.

Anexarea Crimeei de către Rusia în 2014 a schimbat acceptarea cu invidie a Kremlinului față de serviciile globale. Pe lângă trimiterea de trupe rusești în Ucraina, Kremlinul a lansat o ofensivă împotriva platformelor Silicon Valley. Pe 16 mai 2014, un purtător de cuvânt al Roskomnadzor, Maxim Ksenzov, a atacat Twitter într-un interviu acordat Izvestia, cel mai mare cotidian pro-Kremlin. „Putem să blocăm mâine Twitter sau Facebook în Rusia”, a spus Ksenzov. „Va dura câteva minute. Nu vedem acest lucru ca pe un risc mare”.

Cu toate acestea, Roskomnadzor a rezistat. Premierul rus, Medvedev, s-a opus închiderii complete a Twitter. În plus, rușii obișnuiți nu doreau să piardă accesul la platformele vestice, iar liderii ruși probabil se temeau de o reacție internă. În schimb, începând cu 2014, Kremlinul a experimentat mai multe tactici cu scopul de a forța platformele globale să coopereze.

La 4 iulie 2014, Duma a adoptat o lege care interzice stocarea datelor cu caracter personal rusești oriunde, în afară de Rusia. Platformele globale au fost obligate să își mute serverele în Rusia până la 1 septembrie 2015. Google, Twitter și Facebook au trimis reprezentanți de rang înalt la Moscova. Deși detaliile discuțiilor lor au fost ținute secrete, toți trei au sabotat în liniște legea. Instanțele ruse au acordat amenzi pentru nerespectare, dar acestea erau prea mici pentru a forța o schimbare.

Kremlinul a continuat să crească presiunea. Dintre cele trei platforme, Google a simțit cea mai mare „durere”. Evgheni Prigojin, un om de afaceri apropiat de Kremlin, a angajat ofițeri de securitate privați pentru a o spiona pe Marina Junici, directorul rus de relații guvernamentale al Google. Un caz antitrust a vizat sistemul de operare pentru telefoane mobile Android, deținut de Google, care domina piața rusă. A fost rezolvat numai după ce Google a fost de acord să lase Yandex să-și înlocuiască motorul de căutare pe toate dispozitivele mobile din Rusia.

Următorul a fost Twitter. În martie 2021, Roskomnadzor a încetinit traficul către platforma de socializare. A cerut ca Twitter să elimine conținutul pe care Kremlinul l-a considerat „dăunător”, în special postări care chemau copiii să participe la demonstrațiile pro-Navalnîi. Încetinirea a afectat fiecare telefon mobil rusesc și jumătate dintre laptopuri și tablete.

Operațiunea a fost departe de a fi precisă. Pe lângă Twitter, Roskomnadzor a închis accidental și site-ul web al Kremlinului, precum și alte site-uri guvernamentale.

Platformele occidentale au continuat să reziste. Google a refuzat, de exemplu, să șteargă videoclipurile postate pe YouTube de Navalnîi. Kremlinul a răspuns prin creșterea amenzilor, impunând un total de 127 de milioane de dolari pe Facebook și pe Alphabet pentru sfidarea cenzorilor în 2021.

Sub o asemenea presiune, rezistența tehnologiei occidentale s-a prăbușit. Când traficul Twitter a fost încetinit, în 2021, acesta a acceptat solicitările de eliminare a „conținutului ilegal”. Roskomnadzor a anunțat că Twitter a acceptat 91 la sută din cererile sale de eliminare. Silicon Valley a considerat încetinirea Twitter ca un semn că autoritățile ruse nu se mai temeau de o reacție internă de la blocarea site-urilor occidentale.

Apple și-a dezactivat serviciul Private Relay, conceput pentru a cripta tot traficul care părăsește dispozitivul unui utilizator, cum ar fi un iPhone sau un iPad, astfel încât să nu poată fi citit dacă este interceptat. Apple a oprit deja serviciul în țări autoritare precum Arabia Saudită. Acum a venit rândul Rusiei.

În timp ce își intensifica atacurile asupra platformelor străine, Roskomnadzor promova înlocuitori ruși locali. Industria tehnologică a Rusiei este unul dintre sectoarele cu cea mai rapidă creștere din țară, beneficiind de una dintre cele mai mari comunități de inginerie din lume. Pentru a ajuta firmele locale de tehnologie, parlamentarii au cerut preinstalarea multor aplicații fabricate în Rusia, începând cu 2019 – o mișcare aparent inspirată de politici similare chineze. Yandex și Mail.ru dețin cea mai mare parte a aplicațiilor cerute de Kremlin. Acestea includ un browser, un serviciu de cloud computing, o aplicație de hărți, un motor de căutare, un messenger instant și două rețele sociale.

Scopul era simplu: atunci când rușii asistau la ceva extraordinar – și decideau să împărtășească știrile, înregistrările video sau imaginile online – ei postau pe platformele realizate în Rusia, sub controlul strict al cenzorilor țării. Începând din 2017, majoritatea rețelelor sociale și a serviciilor online din Rusia au fost adăugate la „registrul distribuitorilor de informații” și au fost obligate să ofere acces la FSB.

Pentru firmele occidentale, punctul culminant al represiunii a venit în septembrie 2020, când Kremlinul a cerut eliminarea din magazinele de aplicații Apple și Google a aplicației Smart Voting de la Navalnîi. Aplicația a selectat candidați cu cele mai bune perspective de a învinge reprezentanții partidului Rusia Unită a lui Putin.

S-a desfășurat intimidarea de modă veche. Agenții FSB au vizitat casa directorului superior al Google din Moscova pentru a oferi un ultimatum înspăimântător: dezactivați aplicația în 24 de ore sau mergeți la închisoare, potrivit Washington Post. Deși Google a mutat-o ​​pe femeie la un hotel, agenții s-au prezentat în camera ei să-i repete avertismentul. În câteva ore, aplicația Smart Voting a dispărut. „Reprezentantul principal al Apple la Moscova s-a confruntat cu un episod la fel de chinuitor”, a raportat Post.

După invadarea Ucrainei, Kremlinul a blocat traficul pe Twitter și Facebook. Un procuror rus a marcat Meta (Facebook, WhatsApp și Instagram) drept organizație extremistă, iar instanța a confirmat decizia. După toate indicațiile, Kremlinul va continua să crească presiunea asupra platformelor și site-urilor web străine până când acestea vor fi alungate din Rusia. Începând de astăzi, YouTube rămâne singura rețea importantă din Silicon Valley, încă disponibilă în Rusia. De altfel, rușii împărtășesc știri necenzurate și zvonuri despre război și evoluțiile politice pe Telegram. De ce Putin permite ca Telegram să continue să funcționeze, rămâne un mister. Îi este teamă de o reacție publică care să închidă aceste site-uri populare? Sau vrea să păstreze impresia de fluxuri libere de informații?

Cenzura Kremlinului s-a extins dincolo de Silicon Valley. A blocat mass-media internaționale, inclusiv ВВС, Deutsche Welle și Radio Free Europe/Radio Liberty, precum și mass-media ruse independente, inclusiv Meduza, Mediazona, Doxa, Ekho Moskvy (Echoul Moscovei) și TV Rain, cunoscut și sub numele de Dozhd. Lista crește zilnic. Propriul nostru site, https://agentura.ru/Agentura.ru, a fost blocat pe 18 martie, după ce am dezvăluit o poveste despre epurări în FSB ca urmare a eșecurilor sale de informații în contextul invaziei din Ucraina.

Concluzie

Cenzura de la Kremlin a dat rezultate parțiale. Rușii, revoltați de introducerea unei astfel de cenzuri totale, s-au grăbit să instaleze servicii VPN. Încercările de a înlocui aplicațiile internaționale cu omoloagele din Rusia au eșuat.

În condițiile în care aparatul lor de supraveghere și cenzură online se luptă, autoritățile ruse apelează la mijloacele tradiționale de suprimare a informațiilor. Pe 4 martie, Duma a adoptat o nouă lege care face din aceasta o infracțiune pedepsită cu până la 15 ani de închisoare în caz de răspândire de știri false despre operațiuni militare, discreditare a forțele armate sau susținere a sancțiunilor împotriva Rusiei. În cele trei zile. după ce legea a fost impusă, poliţia a reţinut 60 de persoane. Majoritatea erau jurnalişti. Îngroziți, aproape toți jurnaliștii ruși independenți au încetat să mai scrie despre războiul din Ucraina.

Retorica Rusiei despre internetul suveran reprezintă o încercare de a justifica cenzura la nivel național. În ciuda tradiției puternice a Rusiei de educație tehnică de înaltă calitate, a fost necesar ajutor străin pentru a construi aparatul de supraveghere și cenzură al Rusiei.

Politica occidentală ar trebui să se concentreze pe îmbunătățirea controalelor la export asupra tehnologiilor care ar putea întări această cenzură și supraveghere. Tehnologia Deep Packet Inspection nu ar trebui vândută Rusiei. Platformele globale conduse de Google, Facebook și Twitter ar trebui să rămână disponibile pentru ruși pentru a împărtăși știri necenzurate și evoluții politice. Puterile occidentale ar trebui să facă o prioritate menținerea platformelor globale disponibile în Rusia.

Companiile de tehnologie însele se confruntă cu provocări. Regimul Putin va continua să le forțeze să cenzureze conținutul. Platformele ar trebui să se opună. În același timp, ar trebui să înceteze să facă afaceri în Rusia și să încerce doar să mențină fluxul de informații independente.

Când a venit la putere, Putin a ignorat internetul. După ce i-a descoperit puterea, el a încercat să o controleze. Având în vedere paranoia și nesiguranța mereu prezente la Putin, asaltul asupra internetului a fost inevitabil. Acum, în timp ce duce război în Ucraina, vrea să-l suprime complet. Nu trebuie lăsat să reușească. >>

Lasă un răspuns

Completează mai jos detaliile tale sau dă clic pe un icon pentru a te autentifica:

Logo WordPress.com

Comentezi folosind contul tău WordPress.com. Dezautentificare /  Schimbă )

Poză Twitter

Comentezi folosind contul tău Twitter. Dezautentificare /  Schimbă )

Fotografie Facebook

Comentezi folosind contul tău Facebook. Dezautentificare /  Schimbă )

Conectare la %s