Friedman: „Sistemul politic nu va putea rezolva problemele înainte de sfârșitul deceniului”. Locul Covid, Ucrainei și inflației

<< Economia americană, cea mai mare și mai dinamică din lume, este o problemă geopolitică. Și chiar acum, se află într-o perioadă previzibilă de disfuncție. A fost comparată – pe bună dreptate, după părerea mea – cu tumultul anilor ’70. Şomajul a ajuns la 8,2% în 1975, ratele inflaţiei la 14,4% în 1980, iar dobânzile au fost de 11,2% în 1979. Mi-am cumpărat prima casă, în 1978, la o dobândă de 19%. A fost o perioadă grea și a fost strâns legată de războiul din Vietnam >>, scrie George Friedman, pentru Geopolitcal Futures.

<< Lyndon B. Johnson moștenise acel război și l-a intensificat. SUA au avut alegeri în 1964 și încă o tură în 1968. Până atunci, lucrurile în Vietnam nu mergeau bine. Probabil că mai important pentru Johnson a fost ceea ce el a numit Marea Societate, o încercare masivă și foarte costisitoare de a lupta împotriva sărăciei. S-a confruntat cu faptul de a face o alegere între „arme și unt”. Un program social masiv și un război pe scară largă erau incompatibile, dar Johnson era implicat ideologic în programul social și nu putea abandona războiul. A decis să le facă pe amândouă. În acel punct a început criza economică, aceea care avea să izbucnească în anii 1970.

Armele și untul însemnau fie împrumuturi masive, fie slăbiri masive din partea Rezervei Federale. Toată lumea dorea să i se alăture lui Johnson pentru a avea prăjitura proprie și a o mânca. Rezultatul a fost atât tipărirea de bani, cât și împrumuturi, creând o inflație masivă și slăbirea dolarului.

Ulterior a fost ales Richard Nixon, moștenind nu numai războiul din Vietnam, ci și o economie care părea să scape de sub control. În august 1970, a făcut două lucruri aproape simultan: a impus o înghețare a prețurilor și a salariilor, pentru 90 de zile, și a abandonat standardul aur, care fusese stabilit prin Acordul de la Bretton Woods. Acel acord obliga Washingtonul să convertească dolari în aur la 35 de dolari uncia. Înghețarea bruscă a prețurilor a imobilizat economia, iar abandonarea standardului aur a făcut ca dolarul să fie mai volatil. În linii mari, a scăzut în valoare și a dus la inflație.

Rata șomajului a crescut deoarece concedierea era singura modalitate de a gestiona cheltuielile. Ratele dobânzilor și inflația au crescut. Se părea că totul fusese scăpat de sub control, dar adevărata lovitură încă se lăsa așteptată. În octombrie 1973, în timp ce Nixon se bălăcea în scandalul Watergate, Egiptul și Siria au surprins Israelul printr-un atac uluitor și neașteptat. SUA au ezitat în a susține Israelul, dar pe măsură ce Israelul a început să rămână fără obuze de artilerie și alte lucruri necesare, SUA au început să trimită provizii. Producătorii arabi de petrol au răspuns punând un embargo petrolier asupra Statelor Unite și celorlalți susținători ai Israelului, în special în Europa. A fost o lovitură uluitoare pentru economia SUA, unde nu numai că a crescut prețul petrolului, dar petrolul a și devenit indisponibil. La benzinăriile care aveau combustibil, erau cozi de mașini de o jumătate de milă. Petrolul era o marfă esențială și nu era disponibil. Inflația a crescut. Şomajul a crescut odată cu închiderea afacerilor. Ratele dobânzilor au crescut pe măsură ce băncile își protejau rezervele. Embargoul petrolier a continuat câteva luni, în rândul unor producători. Nu este excesiv să spunem că economiile americane și alte economii se îndreptau spre colaps. Manevrele politice care afectaseră economia SUA în anii precedenți păreau acum modeste.

Ceea ce începuse cu războiul din Vietnam s-a accelerat odată cu războiul arabo-israelian. Adevărata durere a venit până la începutul anilor 1980, când o nouă paradigmă politică s-a confruntat cu ideea că inflația și ratele mari ale dobânzilor nu numai că au afectat viața privată, ci au constrâns drastic investițiile și, în schimb, au deschis ușa exporturilor japoneze. O schimbare a codului fiscal, care a crescut investițiile și a scăzut consumul, a rezolvat problemele create mai întâi de război și apoi de politică. S-a întâmplat ca Ronald Reagan să fie președinte și să ducă la îndeplinire politici pe care nu avusese de ales decât să le ducă la îndeplinire. Ceea ce începuse cu arme și unt a sfârșit sub forma capitalei care a condus boom-ul tehnologic.

Este ușor să dai vina pe Johnson și Nixon, dar aceștia executaseră politicile cerute de public. Publicul dorea ca problemele să fie rezolvate fără niciun cost pentru el. Din moment ce acest lucru era imposibil, sistemul politic a generat iluzia unei soluții. Acea iluzie a satisfăcut cererile publice pe termen scurt, cereri care se termină adesea cu o durere mai mare decât se imaginase.

Cu alte cuvinte, războiul a generat o consecință neintenționată. Un alt război a impus o dificultate extraordinară, dar a dus la o răsturnare a sistemului politic. După cum am scris în altă parte, așa funcționează cultura noastră. În epoca noastră, sfârșitul ciclului a început cu COVID-19 care a avut același efect perturbator ca un război și a creat aceeași furie descătușată. Acesta a fost urmat de un alt război, în Ucraina, care are un efect masiv asupra sistemului economic global. Inflația este în creștere, iar ratele dobânzilor cresc.

Dacă modelul meu își urmează cursul, sistemul politic nu va putea rezolva problemele înainte de sfârșitul deceniului. Desigur, vom da vina pe politicieni pentru ceea ce se întâmplă, deoarece aceasta este o tradiție americană. Procesul irezistibil creează durere, iar miracolele cerute de public vor înrăutăți lucrurile. Politicienii vor fi învinuiți. Dar acest lucru eliberează sistemul și ne pregătește pentru viitor. >>

Lasă un răspuns

Completează mai jos detaliile tale sau dă clic pe un icon pentru a te autentifica:

Logo WordPress.com

Comentezi folosind contul tău WordPress.com. Dezautentificare /  Schimbă )

Poză Twitter

Comentezi folosind contul tău Twitter. Dezautentificare /  Schimbă )

Fotografie Facebook

Comentezi folosind contul tău Facebook. Dezautentificare /  Schimbă )

Conectare la %s