Bunul inginer Zima, „piesa” esențială fără de care sistemul lui Putin ar sucomba

<< Regimul rus recompensează managerii și inginerii care țin regimul pe linia de plutire și așteaptă în schimb o plată faustiană >>, scriu Irina Borogan și Andrei Soldatov, într-o analiză CEPA

<< Populația orașului ucrainean Herson, ocupat de ruși, a observat ceva ciudat despre internet, la începutul lunii trecute. Unele site-uri web și rețelele sociale au devenit inaccesibile, precum în Rusia.

Curând a devenit clar că traficul de internet al unui furnizor local, HersonTelecom, era redirecționat în permanență printr-un furnizor de servicii de internet (ISP) necunoscut, numit Miranda, către rețelele de telecomunicații rusești. Luna aceasta, cenzura s-a intensificat – Miranda a blocat accesul la Google, YouTube, Viber și Instagram.

În Rusia, nimeni nu a auzit vreodată de Miranda, iar compania nu are clienți acolo. Asta pentru că este un ISP cu un obiectiv foarte special – să furnizeze servicii de comunicații în Crimeea, după ce peninsula a fost ocupată de Rusia.

După anexare, majoritatea marilor corporații rusești au evitat să deschidă birouri în Crimeea, de teama sancțiunilor, iar lista absenților a inclus nu numai bănci și companii aeriene rusești, ci și companii de telecomunicații. Cu toate acestea, cineva trebuia să lucreze în teritoriile ocupate și așa s-a găsit o soluție; crearea de întreprinderi complet noi, exclusiv pentru Crimeea.

Autoritățile ruse nu au putut lăsa acele noi afaceri să se bazeze pe talentul local – aveau nevoie de expertiza și abilitățile de management ale specialiștilor ruși. Și asta însemna că managerii ruși s-au confruntat cu alegerea personală de a se muta în Crimeea.

Un om care a făcut această alegere a fost Ivan Zima, atunci vicepreședintele Rostelecom, în vârstă de 43 de ani, operatorul național de distanță lungă din Rusia, care a acceptat să ajute la lansarea unui furnizor de telecomunicații în Crimeea. Povestea lui Zima este cheia pentru înțelegerea Rusiei moderne, deoarece fără oameni ca el sistemul nu ar funcționa. El este o „piesă” esențială a „mașinăriei” autoritare și există mai multe mii de alții ca el, personal salariat la fel de lipsit de motivație politică și mândru de a duce lucrurile la bun sfârșit.

Zima nu este un tip desemnat politic și nu este un activist pro-Kremlin. La mijlocul anilor 1990, a absolvit Universitatea Tehnică de Stat din Irkuțk cu o diplomă în inginerie radio și și-a dat seama rapid că telecomunicațiile erau destinate să devină o industrie înfloritoare în Rusia. A fost anul în care ministrul rus al comunicațiilor, Vladimir Bulgak, și el de meserie inginer radio, a realizat cel mai important proiect din viața sa. În decurs de trei ani, peste 70% din toate stațiile telefonice interurbane rusești au fost înlocuite cu upgrade-uri digitale folosind echipamente fabricate în Occident, în timp ce cele 2.000 de linii analogice internaționale au fost schimbate cu 66.000 de linii digitale.

Bulgakunder a înțeles că Rusia avea nevoie disperată de comunicații moderne și că industria locală nu poate oferi tehnologia. Ocolirea vechilor fabrici sovietice pentru a cumpăra tehnologie străină a ajutat consumatorul, dar cu un cost enorm – mulți producători autohtoni au „căzut”, lăsând mii de angajați fără loc de muncă. Cu toate acestea, până în 1995, Rusia avea o industrie de comunicații națională modernă, dominată de Rostelecom, operatorul național de distanță lungă al țării, controlat de stat. Trei ani mai târziu, tânărul Ivan Zima s-a alăturat companiei, ca lider inginer. A fost ambițios și a muncit din greu. La mijlocul anilor 2000 a primit o diplomă de MBA la o universitate de telecomunicații din Moscova.

În câțiva ani, Zima și-a urmat drumul pentru a deveni vicepreședinte senior al Rostelecom pentru dezvoltarea rețelelor de comunicații și și-a făcut o reputație de simplu inginer bun.

Dar până în 2011, rolul dezvoltării rețelei de comunicații în Rostelecom a însemnat o serie de lucruri, inclusiv un rol în asigurarea realegerii lui Vladimir Putin. Protestele de la Moscova din acel an au fost provocate de fraudarea masivă a voturilor în timpul alegerilor pentru Duma de Stat. Partidul de guvernământ, Rusia Unită, a înșelat fără rușine, iar comportamentul său a fost urmărit la scară largă de jurnaliști și activiști din întreaga țară.

În 2012, au fost programate alegeri prezidențiale. Pentru a calma protestele, Putin a promis că va instala camere video la secțiile de votare din toată țara, astfel încât secțiile de votare să poată fi monitorizate online de oriunde. Sarcina sensibilă din punct de vedere politic i-a fost atribuită companiei Rostelecom, iar în cadrul companiei i-a revenit lui Ivan Zima să îndeplinească promisiunea lui Putin. El a preluat sarcina și a instalat rapid camere în toată Rusia – și la timp pentru alegeri.

Zima nu a fost intervievat, așa că este greu să fii sigur ce i-a trecut prin minte. Poate că și-a explicat că a dezvoltat doar un proiect tehnologic, ceva pentru care este instruit un inginer. Sau poate și-a spus că a ajutat la transparentizarea alegerilor. La urma urmei, toată lumea știa că, în timp ce Rusia Unită era nepopulară și trebuia să falsifice alegerile pentru Duma, pentru a câștiga, Putin era cu adevărat popular. Zima l-a ajutat pur și simplu să se întoarcă la Kremlin.

A fost primul mare proiect politic al lui Zima și au urmat curând altele. Al doilea proiect i-a fost și mai drag inimii lui Putin. Zima a fost însărcinat să construiască un sistem de telecomunicații pentru Jocurile Olimpice din 2014.

Încă o dată, nu era nimic greșit la suprafață în construirea unei rețele de telecomunicații pentru Olimpiadă. Dar a fost proiectul personal al lui Putin, iar în țări cu regimuri precum Rusia, Jocurile Olimpice nu sunt niciodată despre sport, ci întotdeauna despre proiecția puterii și a politicii. Jocurile de la Soci au implicat, de asemenea, un efort enorm de supraveghere din partea serviciilor de securitate ale Rusiei, dar poate că Zima s-a gândit că nu era treaba lui să pună în discuție hardware-ul serviciilor de securitate ale Rusiei, instalat în rețeaua sa.

Cu toate acestea, era din ce în ce mai greu de menținut prefăcătoria, iar cel de-al treilea proiect a făcut asta de-a dreptul imposibil. În aprilie 2014, Rostelecom și-a anunțat planurile de a deschide o sucursală în recent invadata Crimee și de a investi 15 miliarde de ruble (aproximativ 250 de milioane de dolari) în dezvoltarea rețelei, sub conducerea actualului vicepreședinte. La scurt timp după aceea, Rostelecom s-a răzgândit din cauza temerii de sancțiuni occidentale și, în schimb, a fost lansat un nou operator. Se numea Miranda-media, iar Zima a demisionat din compania sa-mamă pentru a deveni noul CEO.

În cei cinci ani, din 2014 până în 2019, Zima a condus Miranda-media, principalul operator de telecomunicații din peninsula ucraineană ocupată. În 2019, în cele din urmă, i s-a permis să se întoarcă în Rusia continentală, iar Rostelecom l-a reangajat ca vicepreședinte responsabil cu telecomunicațiile în marea regiune Volga. A început să urce încă o dată pe scara corporativă și, în ianuarie, a fost promovat din nou; de data aceasta, pentru a conduce proiectele digitale ale Rostelecom – care includ supraveghere video, transport și servicii de locuințe. Semăna cu visul unui inginer – aplicarea soluțiilor digitale în aproape toate domeniile vieții, cu bugete aproape nelimitate într-o țară imensă precum Rusia.

Nu pentru prima dată, politica (și Putin) au intervenit. În februarie, liderul Rusiei și-a lansat războiul total împotriva Ucrainei, iar Zima a primit un alt apel de la Kremlin. Pe 11 mai, Zima și-a reluat rolul de CEO al Miranda-media.

Dar noua Miranda nu era cea veche. Avea o misiune recent creată, de a-și extinde activitățile în teritoriile ocupate de ruși în sudul și estul Ucrainei, inclusiv de a introduce supravegherea și cenzura rusească. În esență, Ivan Zima era acum unul dintre jucătorii cheie în administrația ocupației.

Când am făcut documentarea pentru cartea noastră, The Red Web, și câțiva ani după aceea, am avut nenumărate conversații cu ingineri ruși implicați în dezvoltarea tehnologiilor de supraveghere și am încercat să înțelegem de ce nu erau interesați de modul în care acestea sunt utilizate. Ei repetau întotdeauna același argument: „Dacă guvernele ascultă conversațiile oamenilor, nu este vina microfonului”.

Exista o convingere profundă că nu poartă nicio responsabilitate pentru acțiunile lor. Am ajuns la concluzia că învățământul ingineresc din Uniunea Sovietică se concentrase pe probleme tehnice, fără atenție la chestiunile umane, etice și morale. Inginerii trebuiau să deservească complexul industrial sovietic militar și de securitate. Pregătirea în inginerie rusă nu a fost niciodată reformată după prăbușirea Uniunii Sovietice – la urma urmei, produce ingineri foarte buni.

Iar acum, când Kremlinul poartă cel mai mare război de agresiune din ultimele decenii și acei ingineri ajută la instalarea unui regim de ocupație opresiv, inginerii țării fac ceea ce li se spune; bărbați și femei care au fost învățați să nu privească niciodată imaginea de ansamblu.

Zima, un exemplu sclipitor al acestui tip cheie de tehnocrat, specialist în dezvoltarea rețelelor, este acum ocupat să le închidă, astfel încât Google și Instagram sunt refuzate maselor țării.

Moștenirea sovietică este încă vie și este fatală. >>

Lasă un răspuns

Completează mai jos detaliile tale sau dă clic pe un icon pentru a te autentifica:

Logo WordPress.com

Comentezi folosind contul tău WordPress.com. Dezautentificare /  Schimbă )

Poză Twitter

Comentezi folosind contul tău Twitter. Dezautentificare /  Schimbă )

Fotografie Facebook

Comentezi folosind contul tău Facebook. Dezautentificare /  Schimbă )

Conectare la %s