Lobby-ul „balistic” din universul criptomonedelor

<< Între 2017 și jumătatea anului 2021, Commodities Futures Trading Commission (CFTC) a fost una dintre agențiile guvernamentale americane care au discutat cel mai mult despre cripto. Brian Quintenz, care a condus Comitetul de Tehnologie, a fost responsabil pentru o mare parte din intervenții, organizând prezentări despre orice, de la integritatea piețelor spot bitcoin până la subiectul finanțării descentralizate. „Mi-am dezvoltat o reputație de… susținător al inovației”, spune el>>.

<< În septembrie, domnul Quintenz s-a alăturat lui Andreessen Horowitz, o firmă de capital de risc și investitor în startup-uri cripto, în calitate de consilier. El este doar unul dintre mulții ex-oficialii americani intrați în criptovers. Alții sunt Jay Clayton, fostul șef al Securities and Exchange Commission (SEC); Brian Brooks, care până în ianuarie fusese șeful oficiului Comptroller of the Currency; și Chris Giancarlo, șeful CFTC, între 2017 și 2019. În Marea Britanie, Philip Hammond, fost cancelar al Fiscului, s-a alăturat, în octombrie, companiei Copper, un startup cripto.

În ciuda zdruncinărilor recente, valoarea de piață a activelor cripto a crescut de 12 ori de la începutul anului 2020, la 2,4 trilioane de dolari. Unele zone ale lumii, cum ar fi El Salvador, au căutat să călărească valul, îmbrățișând cripto-ul pentru a câștiga celebritate. Altele, precum China și India, au amenințat că îl vor interzice. În schimb, observatorii din America și Europa, locul unde se desfășoară multe activități de cripto-trading, abia încep să adulmece sfera activelor digitale. La rândul său, acest lucru determină firmele cripto să încerce să devieze, dacă nu să îndepărteze cu totul, valul de reglementare care se apropie. „Deodată”, spune Loni Mahanta, de la Brookings Institution, lobby-ul „este în ascensiune (on a rocket ship – orig. lb. eng.)”.

În joc, sunt o mulțime de potențiale reglementări. Un set implică oprirea utilizării activelor cripto pentru a spăla bani. În octombrie, Financial Action Task Force, un organism interguvernamental care stabilește standarde globale, a recomandat noi reguli pentru furnizorii de cripto-servicii, inclusiv cele referitoare la datele utilizatorilor, pe care trebuie să le colecteze. Țările le implementează, dar cu viteze diferite. Un al doilea domeniu, supravegheat de legiuitori, se referă la impozitarea investițiilor cripto. Unele țări le tratează ca pe o proprietate, cu taxe pe câștigurile de capital datorate numai atunci când activele sunt vândute. Alții le consideră asemănătoare valutei, ceea ce înseamnă că și câștigurile nerealizate sunt impozitate.

Un al treilea set de reguli implică reglementarea financiară: protejarea consumatorilor împotriva fraudei, reducerea riscului sistemic și asigurarea concurenței loiale. Autoritățile de supraveghere a pieței se gândesc dacă activele digitale contează ca valori mobiliare, care necesită numeroase informații furnizate de către emitenți, sau ca mărfuri, caz în care sarcina (mai ușoară) de prevenire a manipulării pieței revine bursei. Gary Gensler, șeful SEC, a spus că dorește o supraveghere mai dură a cripto-ului „Wild West”. UE pregătește reguli care obligă firmele cripto să obțină licențe și să interzică tweet-urile menite să manipuleze piețele. Oficialii par cei mai dornici să îmblânzească stablecoins, jetoane care sunt legate de banii convenționali.

Cum să câștigi prieteni

Până de curând, majoritatea companiilor cripto, dintre care unele aspiră la o utopie libertariană în care blockchain-urile înlătură nevoia de intermediari financiari și autorități de reglementare, nu i-au prea luat în seamă pe oficiali. Dar asta s-a schimbat, pe măsură ce presiunea a crescut. Binance a intrat în vizor în vară, autoritățile de reglementare din Marea Britanie, Germania și Japonia fiind printre cei care au avertizat că efectuează anumite operațiuni, în jurisdicțiile lor, fără autorizația corespunzătoare. Un alt semnal de alarmă a venit din America, în august, când o clauză care impunea multor firme cripto să raporteze Fiscului tranzacțiile a fost introdusă în proiectul de infrastructură al președintelui Joe Biden. În consecință, industria a început o contraofensivă.

Una dintre ele a fost aceea de a atrage, cu pachete salariale mari, oficiali guvernamentali și experți din bănci în domeniul conformității. Deepali Vyas de la Korn Ferry, o firmă de recrutare, spune că managerilor de risc seniori li se promite de obicei un salariu de 600.000-2 milioane USD; foștii oficiali de rang înalt din organisme de reglementare sunt, de asemenea, atrași cu bonusuri de acțiuni în valoare de zeci de milioane de dolari, care se acordă de-a lungul anilor. Fostul șef al unei autorități de reglementare americane, acum la un grup cripto, spune că petrece mult timp întâlnindu-se cu legiuitori și funcționari publici.

Industria angajează și lobbyiști. Pe baza dezvăluirilor publice, The Economist calculează că firmele cripto au cheltuit aproximativ 5 milioane de dolari făcând lobby în Senatul american, în primele nouă luni ale anului 2021. Din această sumă, aproximativ 2,5 milioane de dolari au fost cheltuiți între iulie și septembrie, de patru ori față de aceeași perioadă a anului trecut. Astfel de activități angajează echivalentul a 86 de angajați cu normă întreagă, în creștere față de doar unul, în 2016. Coinbase a distribuit 625.000 USD pentru lobbyiști numai în trimestrul al treilea. Block, o companie de plăți interesată de cripto, a cheltuit peste 1,7 milioane de dolari, din aprilie 2020. Campania se intensifică și la Bruxelles, capitala de facto a UE, unde industria a desfășurat echivalentul a 52 de lobbyiști cu normă întreagă.

Unele companii mari încearcă să anticipeze regulile mai dure făcând propriile propuneri: Andreessen, de exemplu, face presiuni pentru auto-reglementare, în timp ce Coinbase pledează pentru un nou supraveghetor al industriei. O altă cale de influență vine de la cluburi de firme, prin intermediul asociațiilor comerciale. Perianne Boring, care conduce grupul american, Chamber of Digital Commerce, format în mare parte din firme cripto, spune că munca sa variază de la susținerea fondurilor tranzacționate la bursa bitcoin până la respingerea argumentelor care leagă criptomonedele de ransomware. „Vedem oficiali de nivel mult mai înalt interacționând cu noi”, spune ea.

Industria a câștigat și capital politic. În America, Blockchain Caucus numără 35 de parlamentari ca membri. Cynthia Lummis, senator de Wyoming, a primit o mare parte din contribuțiile ei pentru campania din 2026 de la persoane legate de firmele cripto. Luna trecută, ea a spus că s-a opus reconfirmării lui Jerome Powell în funcția de șef al Rezervei Federale din cauza „abordării politice privind activele digitale” a băncii centrale. În octombrie 2020, comitetul de acțiune politică al Chamber of Digital Commerce a oferit bitcoin în valoare de 50 USD fiecărui membru al Congresului.

Cu supraveghetorii în alertă, este puțin probabil ca viziunile cripto-capitalistilor privind reglementarea să se materializeze în întregime. Dar riscul este ca acestea să ducă la reguli insignifiante. În august, adoptarea proiectului de lege privind infrastructura a fost amânată cu o săptămână după ce un grup bipartizan de parlamentari s-a opus prevederii privind cripto. În noiembrie, legislația, cu tot cu prevederea respectivă, a fost în cele din urmă adoptată. Dar un nou proiect de lege încearcă acum să slăbească clauza cripto. Recompensele pentru strecurarea prin ușile rotative sunt în continuă creștere. >>

Lasă un răspuns

Completează mai jos detaliile tale sau dă clic pe un icon pentru a te autentifica:

Logo WordPress.com

Comentezi folosind contul tău WordPress.com. Dezautentificare /  Schimbă )

Poză Twitter

Comentezi folosind contul tău Twitter. Dezautentificare /  Schimbă )

Fotografie Facebook

Comentezi folosind contul tău Facebook. Dezautentificare /  Schimbă )

Conectare la %s