Ce are de câștigat și ce are de pierdut Xi Jinping sprijinindu-l pe Putin

<< Criza din Ucraina este în primul rând o confruntare între Rusia și Occident, dar în lateral, un alt jucător stă stânjenit: China. Beijingul a încercat să pășească pe o sârmă subțire în relația cu Ucraina. Pe de o parte, a luat partea Rusiei, acuzând expansiunea NATO pentru cauzarea crizei și afirmând că previziunile SUA privind o invazie iminentă o agravează. Pe de altă parte, mai ales că riscul unui conflict militar a crescut, a cerut diplomație în loc de război >>, notează Foreign Affairs.

<< Dacă ar fi după Beijing, ar menține legături strânse cu Moscova, și-ar proteja relațiile comerciale cu Ucraina, ar menține UE pe orbita sa economică și ar evita răsturnarea sancțiunilor SUA și UE în capul Moscovei, toate concomitent cu împiedicarea deteriorării semnificative a relațiilor cu Statele Unite. Securizarea fiecăruia dintre aceste obiective, în parte, ar fi posibilă. Atingerea tuturor, nu.

Dacă Rusia invadează Ucraina, Beijingul i-ar putea arunca Moscovei un colac de salvare: ajutor economic pentru a atenua efectul sancțiunilor americane. Dar acest lucru ar afecta relațiile chineze cu Europa, ar provoca repercusiuni grave de la Washington și ar împinge țările tradițional nealiniate, cum ar fi India, și mai mult în brațele Occidentului. Dacă Beijingul respinge Moscova, dimpotrivă, aceasta ar putea slăbi cel mai apropiat parteneriat strategic al său într-un moment în care, având în vedere deteriorarea securității în Asia, are cea mai mare nevoie de ajutor extern.

Criza din Ucraina dezvăluie limitele politicii externe a președintelui chinez, Xi Jinping. Aspirațiile globale ale Beijingului se confruntă acum cu dorința sa de a rămâne selectiv ambigue și la distanță. Deși s-ar putea ca liderii chinezi să nu recunoască acest lucru, alinierea mai strânsă a țării lor cu Rusia este departe de a fi prudentă. Pe termen lung, avantajele acestei mișcări sunt teoretice: Rusia ar putea întoarce într-o zi favoarea susținând aspirațiile teritoriale ale Chinei sau cooperând la revizuirea structurilor guvernării globale. Costurile pentru strategia globală mai largă a Chinei sunt însă reale și imediate.

O axă mai strânsă Beijing-Moscova ar încuraja și mai mult rivalii Chinei să se echilibreze împotriva ei, dându-le mai multe motive să formeze legături economice și militare mai strânse pentru a se apăra împotriva agresiunii chineze. În capitalele europene, unde atractivitatea pieței masive a Chinei a redus, în mod tradițional, eforturile de a presa această țară, Beijingul se confruntă deja cu vânturi politice mai puternice. Iar în Statele Unite, starea de spirit din China a devenit și mai întunecată. Dacă va izbucni războiul în Ucraina, mulți politicieni americani vor acuza Beijingul că are sânge pe mâini. Pe Ucraina, China joacă un joc periculos, pe care poate ajunge să-l regrete.

O criză nedorită

Beijingul ar prefera fără îndoială ca actuala criză să nu existe. Pentru început, Ucraina este un partener comercial important pentru China, cu peste 15 miliarde de dolari în fluxuri comerciale bilaterale, în 2020. Țara este, de asemenea, o poartă vitală către Europa și un partener oficial al Belt and Road Initiative, „nava-amiral”, din punct de vedere geoploitic, a lui Xi. Luna trecută, Xi i-a adresat salutări președintelui ucrainean, Volodimir Zelenskii, menționând: „De la stabilirea legăturilor diplomatice, în urmă cu 30 de ani, relațiile China-Ucraina au menținut întotdeauna un impuls de dezvoltare solid și stabil”. În particular, experții chinezi au deplâns faptul că Beijingul, îngrijorat că va ofensa Moscova, nu face mai mult pentru a sprijini un partener important din Belt and Road Initiative.

De asemenea, Beijingul nu dorește să susțină public o acaparare de teritoriu de către Rusia, având în vedere preocupările sale profunde că alții ar putea folosi o logică similară pentru a submina suveranitatea teritorială chineză. China este cu greu un adversar credibil al revizionismului teritorial, desigur; nu trebuie căutat mai departe decât în acțiunile sale din Marea Chinei de Est și Marea Chinei de Sud, comportamentul său de la granița cu India și apetitul pentru Taiwan. La ce obiectează, însă, este revizionismul întreprins de alte puteri, inclusiv Rusia. Până în prezent, nu a recunoscut anexarea Crimeei, în 2014.

Liderii Chinei sunt cu siguranță conștienți de faptul că orice sprijin acordat Rusiei în privința Ucrainei ar agrava relațiile cu UE și Statele Unite. Strategii chinezi consideră Rusia, Statele Unite și Europa ca fiind cei mai importanți factori determinanți ai echilibrului global de putere. Ei au văzut demult visele Europei privind o lume multipolară ca fiind aliniate cu ale lor. Prin cimentarea diviziunii dintre Rusia și Europa, o invazie rusă a Ucrainei ar risca astfel să împartă cele mai importante puteri în două blocuri – Rusia și China pe de o parte și Statele Unite și Europa pe de altă parte – recreând aranjamentele de securitate din Războiul Rece. căreia China pretinde că se opune vehement. Înrăutățind și mai mult lucrurile, China ar fi aliniată cu cea mai slabă dintre celelalte trei puteri.

Este extrem de puțin probabil, așadar, ca Xi să-i fi dat undă verde președintelui rus, Vladimir Putin, pentru a invada, așa cum susțin unii. Prin mesaje diplomatice atente, Beijingul a susținut public poziția Moscovei împotriva extinderii NATO, dar și-a subliniat în continuare speranța că poate fi găsită o soluție diplomatică. După cum a spus Xi într-o discuție din 16 februarie cu președintele francez, Emmanuel Macron, „toate părțile implicate ar trebui să adere la direcția generală a reglementării politice, să utilizeze pe deplin platformele multilaterale… și să caute o soluție cuprinzătoare la problema ucraineană, prin dialog și consultare”. Trei zile mai târziu, ministrul chinez de externe, Wang Yi, a repetat acel mesaj, numind acordul de la Minsk, perechea de pacte semnate în 2014 și 2015, „singura cale de ieșire pentru problema ucraineană”. El a reiterat sprijinul pentru „suveranitatea, independența și integritatea teritorială a oricărei țări” și a remarcat că „Ucraina nu face excepție”.

În ambele moduri

Aici, poziția Beijingului începe să devină incoerentă. Căci, în același timp, îndeamnă la o diminuare a tensiunilor, alimentează belicositatea Moscovei, acordând sprijin public  cererilor sale și lucrând pentru a reduce costurile descurajării occidentale. Achiziționarea de către Beijing a mai multă energie rusească și utilizarea sporită a renminbii chinez (în locul dolarului american) pentru tranzacții bilaterale ar putea izola Rusia de sancțiunile americane. Afirmația ministerului chinez de externe, cum că avertismentele SUA cu privire la o posibilă invazie a Rusiei sunt „informații false” subminează apelurile simultane la dialog ale Beijingului, având în vedere că aceste avertismente sunt de fapt un apel urgent la diplomație.

Intenționat sau nu, Beijingul s-a căsătorit cu revizionismul Moscovei. Într-o declarație comună remarcabilă, cu Putin, lansată pe 4 februarie, Xi nu numai că a afirmat o viziune ideologică comună între cele două puteri autoritare, dar a legat și extinderea NATO de nevoia lor de a „opta împotriva tentativelor forțelor externe de a submina securitatea și stabilitatea în regiunile lor adiacente comune”. China și Rusia, au declarat cei doi lideri, „se opun extinderii în continuare a NATO și solicită Alianței Nord-Atlantice să renunțe la abordările sale ideologizate, de război rece”. Ei au continuat: „Părțile se opun formării de structuri de bloc închis și tabere opuse în regiunea Asia-Pacific și rămân foarte vigilente cu privire la impactul negativ al strategiei indo-pacifice a Statelor Unite asupra păcii și stabilității în regiune”.

Încețoșarea temerilor Rusiei cu privire la NATO cu preocupările chineze cu privire la activitatea SUA în Asia poate să-i fi dat lui Xi un sentiment momentan de camaraderie cu Putin, dar aceasta are prețul relațiilor cu Occidentul, care a reacționat așa cum s-a putut prezice. După cum Jens Stoltenberg, secretarul general al NATO, a declarat presei, pe 15 februarie, „în principiu, ceea ce vedem este că două puteri autoritare, Rusia și China, operează împreună”. Chiar dacă Beijingul deplânge în mod public mentalitatea Războiului Rece, pe care o vede ca motorul politicii occidentale, relația sa din ce în ce mai confortabilă cu Moscova nu poate decât să le reamintească observatorilor relația chino-sovietică de la începutul anilor 1950.

Nu doar relațiile Chinei cu Statele Unite și Europa vor avea de suferit. Într-adevăr, sprijinul său pentru gambitul lui Putin aprinde temerile în propria curte. Prim-ministrul japonez, Fumio Kishida, a declarat: „Trebuie să luăm în considerare posibilitatea ca, dacă tolerăm folosirea forței pentru a schimba status quo-ul, aceasta va avea un impact și asupra Asiei” – un mod eliptic de a sugera că Beijingul s-ar putea simți încurajat de aventurismul lui Putin. Ministrul Apărării din Australia, Peter Dutton, a avertizat că o invazie rusă ar încuraja China să-și intensifice propria constrângere asupra Taiwanului. Deocamdată, India a încercat să rămână neutră, T. S. Tirumurti, ambasadorul său la ONU, făcând apel la „diplomație liniștită și constructivă”. Dar având în vedere antagonismul tot mai mare dintre India și China, o invazie a Ucrainei susținută de chinezi ar împinge cu siguranță New Delhi și mai departe de Moscova și către Australia, Japonia și Statele Unite.

O privire de la Beijing

Având în vedere costurile, de ce a ales China să țină aproape de Rusia? Cu siguranță era conștient de faptul că mișcarea va exacerba tensiunile cu Occidentul și țările din jurul periferiei sale.

Este posibil ca Xi să creadă cu adevărat că Putin nu va invada Ucraina, ceea ce înseamnă că acordarea de sprijin retoric nu va implica niciun cost. Poate că Putin i-a dat lui Xi garanții private că acțiunile sale au fost doar menite să aducă SUA și NATO la masa negocierilor. Este posibil ca Xi să nu fi reușit să-și actualizeze opiniile pe baza a ceea ce se întâmplă pe teren în Ucraina. Sprijinul său pentru opoziția Moscovei față de extinderea NATO pare să fi început în decembrie 2021, potrivit relatării rusești despre summitul virtual dintre cei doi lideri. Pe atunci, o invazie rusă nu părea probabilă. În lunile de după, însă, tabloul s-a schimbat – iar China s-ar putea simți blocată într-o poziție pe care nu ar mai alege-o.

De asemenea, este posibil ca Xi să creadă că, dacă o invazie se materializează, aceasta va răni Rusia, Europa și Statele Unite mai mult decât va răni China. Atâta timp cât China se abține de la a oferi orice ajutor militar direct Rusiei, cel mult va suferi sancțiuni secundare pentru sprijinul său politic și economic. Preocupate de Ucraina și Rusia, Statele Unite și Europa își vor muta privirea departe de Asia, dând Chinei o mână mai liberă în vecinătatea ei. Pe scurt, deși un conflict în Ucraina ar fi rău pentru toată lumea, China ar putea ieși mai bine decât restul.

Aceasta este o linie de gândire periculoasă și prea simplistă. Ramificațiile războiului din Ucraina sunt prea imprevizibile pentru a justifica pariurile pe conflict. Mai mult, există puține motive să bănuim că Washingtonul va fi bătut de un război în Ucraina. Chiar dacă operațiunile americane din Afganistan și Irak au deschis o fereastră de oportunitate strategică pentru China, în urmă cu peste un deceniu, chinezii ar trebui să recunoască faptul că abordarea administrației Biden față de Ucraina este concepută tocmai pentru a evita blocarea într-un conflict.

Adevăratul motor al gândirii chineze cu privire la Ucraina are probabil de-a face cu ceva pe termen mai lung: atractia unui parteneriat mai confortabil cu Rusia. Xi consideră că acesta este cel mai bun răspuns la un mediu de securitate sumbru, caracterizat în principal prin deteriorarea relațiilor cu Statele Unite. Cu toate discuțiile de la Beijing despre declinul occidental, China încă consideră Statele Unite și pe aliații săi suficient de puternici încât fricțiunile cu ei să definească următorul deceniu. Ea vede Europa ca fiind din ce în ce mai înclinată în direcția poziției SUA și simte tensiuni tot mai mari cu țările din imediata ei vecinătate, inclusiv Australia și India.

Relațiile cu Moscova, pe de altă parte, s-au îmbunătățit constant de mai bine de trei decenii, cu o mai mare aliniere pe o serie de probleme, inclusiv ideologie, securitate, spațiu cibernetic și guvernanță globală. Tensiunile încă mai există, în special cu privire la decalajul de putere tot mai mare dintre cele două națiuni. Dar cele două țări și-au gestionat diferențele remarcabil de bine. O relație strânsă între Xi și Putin, o ostilitate comună față de Statele Unite și o viziune iliberală suprapusă (deși nu identică) asupra ordinii mondiale sunt probabil suficiente pentru a alimenta relația, cel puțin pentru următorul deceniu.

Fără alte puteri de conducere disponibile decât Rusia, Xi poate să fi făcut un pariu calculat că o relație puternică cu Moscova ar putea constitui un activ net pentru Beijing. Pe măsură ce China merge înainte cu numeroasele revendicări teritoriale de-a lungul periferiei sale, se așteaptă la Rusia pentru a contracara eforturile de a o opri. Rusia ar putea oferi, de asemenea, un colac de salvare critic dacă există încercări internaționale de a perturba fluxul de mărfuri esențiale către China. De asemenea, a susținut poziția chineză asupra Taiwanului, iar în cazul unui război dintre SUA și China asupra insulei, Beijingul se poate aștepta la ajutorul diplomatic și economic al Rusiei.

Alinierea din ce în ce mai mare a lui Xi cu Moscova prezintă o dilemă pentru China. Pe măsură ce concurează cu Occidentul pentru ordinea globală, Rusia devine un partener de securitate mai atractiv. Dar ridicând relația cu Rusia – și alegând să facă acest lucru în mijlocul unei crize provocate de Putin – Beijingul invită la o respingere pe care nu și-o poate permite. >>

Lasă un răspuns

Completează mai jos detaliile tale sau dă clic pe un icon pentru a te autentifica:

Logo WordPress.com

Comentezi folosind contul tău WordPress.com. Dezautentificare /  Schimbă )

Poză Twitter

Comentezi folosind contul tău Twitter. Dezautentificare /  Schimbă )

Fotografie Facebook

Comentezi folosind contul tău Facebook. Dezautentificare /  Schimbă )

Conectare la %s