China, eforturi să se imunizeze la sancțiuni. Duș rece al unui raport dispărut

<< O evaluare surprinzător de dură a bătăliei tehnologice care se duce între China și America a apărut pe site-ul web al unui prestigios think-tank de la Beijing, pe 30 ianuarie. Lucrarea, publicată de Institutul de Studii Internaționale și Strategice (IISS) de la Universitatea din Peking, a constatat că este probabil ca China să fie cel mai mare perdant al decuplării tehnologice și economice, în curs, dintre cele două puteri mondiale. China nu are control asupra sistemelor de calcul de bază, se arată în lucrare, și este cu mult în urma Americii într-o serie de domenii importante, cum ar fi semiconductorii, sistemele de operare și aerospațiale. În termen de o săptămână de la postare, documentul a dispărut >>, notează The Economist.

<< Circumstanțele din jurul eliminării sale sunt neclare. Șefii Partidului Comunist ar fi decis că semnalează slăbiciune într-un moment în care Xi Jinping vrea să-și proiecteze puterea — a țării sale, a Partidului Comunist și a lui, în timp ce se pregătește să fie uns președinte pe viață, în cursul acestui an. Concluziile raportului sunt într-adevăr incomode pentru domnul Xi. El a vorbit despre „auto-întărire” împotriva a ceea ce guvernul său numește „sufocarea” pe care Occidentul o exercită asupra accesului la tehnologiile critice, de la semințe la semiconductori. Puterea Occidentului de a-și împiedica adversarii cu sancțiuni ar putea fi pe cale să fie testată în Rusia, dacă aceasta din urmă va invada Ucraina – o confruntare militară și economică pe care conducătorii Chinei o vor urmări îndeaproape, deoarece le poate lumina propriile vulnerabilități. Cel de-al 14-lea plan cincinal al Chinei, un plan strategic publicat în 2021, care acoperă perioada până în 2025, face din încrederea în știință și tehnologie o piatră de temelie a politicii economice.

Termenele limită ale planului pentru ca China să scape de tehnodependența existentă se apropie cu pași repezi. Guvernul investește miliarde în acest efort și stimulează companiile chineze să facă același lucru. Cheltuielile publice și private pentru cercetare și dezvoltare au crescut la un record de 2,8 trilioane de yuani (440 de miliarde de dolari), în 2021, în încercarea de a-i ajunge din urmă pe rivalii străini. Aceasta este echivalentă cu 2,5% din PIB, încă departe de procentul de aproximativ 3% din America, dar cu o cincime mai mult în ultimii cinci ani. Pe 11 februarie, SMIC, cel mai mare producător de cipuri din China, a declarat că va investi aproximativ 5 miliarde de dolari în 2022 în noi fabrici de semiconductori. Trei zile mai târziu, filiala din Hong Kong a Standard Chartered, o bancă britanică, a devenit primul creditor străin din afara Chinei continentale care a fost direct legat de CIPS, răspunsul chinez la sistemul de plăți interbancare SWIFT, din Belgia.

Pentru a vedea cât de mult contează toate acestea, The Economist a cercetat șase domenii în care dependența Chinei de Occident a fost o preocupare deosebită pentru partid și pentru domnul Xi. Ne-am uitat la vaccinurile ARNm, produsele agrochimice, domeniul aerospațial civil, semiconductori, sisteme de operare pentru computere și rețele de plăți. Concluziile noastre le reflectă pe cele din lucrarea IISS: deși a existat o anumită auto-întărire, atingerea capacității de a se descurca numai pe propriile forțe este oarecum departe.

Progresul chinez a fost cel mai pronunțat în domeniile care, deși sunt sofisticate din punct de vedere tehnologic, necesită lanțuri de aprovizionare mai puțin extinse și complexe.

Să începem cu vaccinurile. O mare parte din progresul Chinei în tehnologia ARNm folosită în vaccinurile occidentale, cum ar fi Pfizer-BioNTech sau Moderna, a fost legată de un singur om, Ying Bo. Timp de câțiva ani, domnul Ying a lucrat pe ARNm la Moderna, înainte de a se întoarce în China de la Boston, la începutul pandemiei. Revenirea lui a fost salutată de presa de stat drept întoarcerea unui patriot care răspunde la chemarea patriei. Compania sa, Abogen Biosciences, a colaborat cu Armata Populară de Eliberare pentru a dezvolta cea mai avansată injecție cu ARNm din țară și a făcut parte dintr-un program care a investit cel puțin 2,3 miliarde de dolari în dezvoltarea vaccinurilor locale.

Rezultatele studiilor clinice de primă fază ale lui Abogen, cunoscute sub numele de ARCoVax, au fost publicate recent, potrivit presei de stat. În unele privințe, asta pare impresionant, venind la doar un an și jumătate după versiunile occidentale. Cu toate acestea, compania nu a făcut nicio declarație cu privire la implementarea pe scară largă. Capacitatea anuală de producție, de 200 de milioane de doze, pare modestă, pe lângă cele 4 miliarde de doze preconizate în acest an pentru vaccinul Pfizer-BioNTech. În urmă cu un an, BioNTech s-a oferit să ofere Chinei produsul său, într-un parteneriat cu Fosun, un conglomerat local. Susținând ARCoVax concomitent cu refuzul de aprobare a vaccinurilor pe bază de ARNm din Vest (dar nu și pilulele occidentale pentru Covid, dintre care una a fost aprobată luna aceasta), domnul Xi pare să fi acordat o valoare mai mare capacității de a se baza pe propriile forțe decât bunăstării publice, spune Huang Yanzhong, de la Council on Foreign Relations (CFR).

Considerații similare par să fi încetinit progresul în tehnologia agrochimică. Modificarea genetică străină și metodele de editare a semințelor au fost interzise pentru uzul intern din temerea veche că acest lucru le-ar oferi companiilor străine controlul asupra aprovizionării cu cereale a Chinei. Companiile chineze au dezvoltat alternative locale; Dabeinong Biotechnology, un mare producător de furaje, investește masiv în cercetare. De asemenea, le-au procurat prin achiziții. Cea mai notabilă dintre acestea a fost achiziționarea cu 44 de miliarde de dolari, în 2016, de către ChemChina, un conglomerat chimic controlat de stat, a Syngenta, un gigant elvețian de semințe și produse agrochimice, cu o proprietate intelectuală de valoarea unui grânar. Dar o lipsă continuă a capacității de producție internă înseamnă că China este încă dependentă de importul de culturi. În 2021, China a cheltuit cel puțin 400 de miliarde de yuani (62 de miliarde de dolari) pe importurile de soia, porumb și bumbac – o mare parte dintre acestea fiind modificate genetic.

Avioanele și piesele importate costă China considerabil mai puțin – 19 miliarde de dolari anul trecut. Dar și aici, partidul dorește ca industria să zboare fără dependențe străine. Dacă este de dat crezare mass-mediei de stat, China este deja autonomă din acest punct de vedere. Anul acesta, COMAC, un grup aerospațial deținut de stat, intenționează să înceapă livrarea modelului c919 cu caroserie îngustă, un rival al Boeing 737 și Airbus A320, aflat în dezvoltare din 2008. Companiile aeriene chineze au comandat sute de bucăți.

Totuși, la o inspecție mai atentă, c919 nu arată chiar atât de chinezesc. Programul a consumat 72 de miliarde de dolari sau mai mult, potrivit Centrului pentru Studii Strategice și Internaționale, un alt think-tank, dar aeronava este un amestec de componente străine. Deoarece motoarele turboventilatoare dezvoltate pentru acesta s-au afundat în probleme tehnice, de exemplu, avioanele vor fi echipate deocamdată cu motoare de la joint-venture între Safran din Franța și GE Aviation din America. Cu sute de alte componente fabricate și în străinătate, produsul final este un facsimil al unui avion occidental – și nu tocmai de ultimă generație. Un personaj important din industria aeriană occidentală subliniază că c919 se află cu o generație în spatele A320neo de la Airbus și, prin urmare, este mult mai puțin competitiv pe piața globală.

China se confruntă cu aceeași problemă în încercarea de a se elibera din lanțul global de aprovizionare cu semiconductori, care precum cel pentru avioane este complex și dominat de America și aliații săi. Vulnerabilitatea Chinei la sancțiunile tehnologice a devenit clară în 2018, când administrația lui Donald Trump a oprit vânzările de hardware sensibil care folosea tehnologia americană către doi producători chinezi de echipamente de telecomunicații, ZTE și Huawei.

Pentru a preveni ca așa ceva să se repete, cel mai recent plan cincinal prevede că China ar trebui să producă 70% din cipurile pe care le consumă, până în 2025, în creștere față de nivelul de mai puțin de 20%, anul trecut. Ca și în celelalte domenii, țara face unele progrese în direcția acestui obiectiv. Statul a turnat sute de miliarde de yuani în sector. SMIC a declarat pe 11 februarie că va investi aproximativ 5 miliarde de dolari în 2022 și va finaliza construcția a trei noi fabrici. Banii i-au ajutat, de asemenea, pe producătorii de cipuri chinezi să intre într-o frenezie de recrutări. Un laborator din Shanghai condus de Micron, un producător american de cipuri, a devenit un teren de braconaj pentru firmele locale. Pe 26 ianuarie, Micron a spus că va închide complet laboratorul. Rezultatul a fost acela că le-a permis unor mari producători de cipuri chinezi să dezvolte linii de producție curățate de tehnologia americană, notează Adam Segal de la CFR.

Dar, precum în cazul avioanelor de linie, chipurile chinezești rămân cu mult în urma produselor de vârf din industrie. SMIC și alții încearcă să domesticească pe deplin lanțul de aprovizionare pentru cipuri cu structuri măsurate în zeci de nanometri (miliardime de metru), un ordin de mărime mai mare decât al majorității cipurilor avansate actuale. Acest lucru le plasează la o generație în spatele TSMC din Taiwan și Samsung din Coreea de Sud, cei doi lideri ai industriei. China este probabil la câțiva ani distanță de a reproduce mașinile de litografie construite de ASML, o firmă olandeză care a acaparat piața pentru echipamente de gravare a celor mai mici circuite integrate pe plăci de siliciu. Shanghai Micro Electronics Equipment Group, compania de stat însărcinată să ajungă din urmă ASML, rămâne în urmă cu livrarea dispozitivelor, potrivit Tilly Zhang, de la firma de cercetare GaveKal Dragonomics. Unele investiții mari în capacitatea de semiconductori s-au îndreptat către firme care au renunțat ori s-au dovedit a fi fraude.

La ultimele două tehnologii critice, problema Chinei are mai puțin de-a face cu stăpânirea unei tehnologii sau recrearea lanțurilor de aprovizionare și mai mult cu surmontarea lipsei de încredere a utilizatorilor în alternativele sale. Sistemele de operare care alimentează computerele personale și smartphone-urile sunt un prim exemplu. Când administrația Trump le-a interzis firmelor americane să lucreze cu Huawei, în 2019, o generație de telefoane ale companiei chineze a fost lipsită nu doar de cipuri, ci și de sistemul de operare Android al Google. Coroborate, aceste restricții au contribuit la scăderea cu aproximativ 30% a veniturilor Huawei, anul trecut.

Se estimează că firmele chineze au investit aproximativ 4 miliarde de dolari, între 2019 și septembrie 2021, în dezvoltarea sistemelor de operare. Unii analiști se așteaptă ca alternativa Android a Huawei, numită HarmonyOS și bazată parțial pe sistemul open-source al Google, să câștige cotă de piață. Dar practic toate smartphone-urile chinezești continuă să ruleze pe Android și iOS de la Apple, iar aproape toate desktop-urile chinezești sunt alimentate de macOS Apple sau Microsoft Windows. Sistemele de operare alternative chineze se zbat să atragă dezvoltatori, deoarece nu sunt utilizate pe scară largă – și nu sunt utilizate pe scară largă deoarece nu au multe aplicații sau programe de descărcat.

O problemă similară cu cea a găinii și ouluiafectează efortul Chinei de a crea o rețea de plăți la nivel mondial. Cea mai mare parte a transferurilor globale de bani sunt procesate prin SWIFT, sistemul de mesagerie interbancar din Belgia și CHIPS, sistemul de compensare intern al Americii. Acestea, plus utilizarea pe scară largă a dolarului în finanțele și comerțul internațional, îi conferă Americii putere asupra sistemului financiar global. Pentru a se izola de amenințarea evacuării din acest sistem, pe care America a luat-o în considerare în privința reprimării libertății de către domnul Xi, în Hong Kong, și a abuzurilor sale împotriva drepturilor omului, în Xinjiang, China a extins, din 2015, un sistem paralel de plăți, în yuani, cunoscut sub numele de CIPS. În septembrie, serviciul procesa 317 miliarde de yuani în tranzacții zilnice, în peste 100 de jurisdicții.

Nu sunt cunoscute costurile extinderii CIPS, dar probabil ele sunt mari. Cu toate acestea, raportat la dimensiunea economiei chineze, amprenta sistemului este slabă. Cele aproximativ 80 de instituții conectate ale CIPS sunt depășite de cele peste 11.000 de SWIFT. O mare parte din creșterea utilizării transfrontaliere a yuanului – la 2,7% în decembrie față de 1,9% cu doi ani mai devreme – nu a fost rezultatul cererii externe pentru moneda chineză, ci al expansiunii în străinătate a firmelor de stat chineze. Un raport recent al Carnegie Endowment for International Peace notează că neîncrederea în China a crescut, de la începutul pandemiei. Acest lucru nu este de bun augur pentru yuan, pe termen scurt.

Astfel de poticniri nu pot decât să întărească hotărârea Partidului Comunist de a se decupla de Occident în zonele pe care le consideră de importanță strategică. Ca orice tip de autarhie și cea tehnologică va avea un preț: în miliarde cheltuite, deseori cu risipă, precum și în aplicații nedezvoltate, câmpuri neplantate, brațe neinjectate. În ochii lui Xi, acesta pare a fi un preț care merită plătit. >>

Lasă un răspuns

Completează mai jos detaliile tale sau dă clic pe un icon pentru a te autentifica:

Logo WordPress.com

Comentezi folosind contul tău WordPress.com. Dezautentificare /  Schimbă )

Poză Twitter

Comentezi folosind contul tău Twitter. Dezautentificare /  Schimbă )

Fotografie Facebook

Comentezi folosind contul tău Facebook. Dezautentificare /  Schimbă )

Conectare la %s