Enigma gazului în UE. Miza LNG și ce s-ar întâmpla dacă Europa ar fi dispusă să plătească prețul cel mare – Daniel Gros

<< Dacă Europa este dispusă să plătească prețul importurilor scumpe de LNG, ar putea submina grav capacitatea Rusiei de a obține valută din exporturile de gaze pentru a finanța războiul din Ucraina. Dar acest lucru ar avea costuri mari și pentru Europa >>, scrie Daniel Gros, pentru Project Syndicate

<< În câteva luni, Uniunea Europeană și-a redus atât de mult dependența de petrolul din Rusia, încât este acum gata să impună un embargo. Președinta Comisiei Europene, Ursula von der Leyen, a anunțat un plan de interzicere a importurilor de țiței rusești în cea mai mare parte a UE în următoarele șase luni și a produselor petroliere rafinate până la sfârșitul anului. Dar pentru a avea un impact semnificativ asupra bugetului Rusiei, Europa trebuie, de asemenea, să pună capăt dependenței de gazul rusesc. Acest lucru se va dovedi mult mai dificil de realizat.

Europa a reușit să își reducă rapid necesarul de petrol rusesc din câteva motive. Petrolul poate fi livrat cu ușurință prin cisternă, nu doar prin conducte și este relativ ușor să găsești noi provizii pe piața mondială. Problema este că e, de asemenea, relativ ușor să găsești destui cumpărători noi – iar Rusia are suficienți – pentru a compensa o mare parte din pierderile cauzate de embargoul UE.

Cu gazul, lucrurile stau diferit. Europa are nevoie de gaze naturale pentru a furniza căldură iarna și pentru a servi drept materie primă pentru cea mai mare industrie chimică din lume, care reprezintă o parte semnificativă a exporturilor UE. Iar anumite caracteristici ale pieței gazelor naturale vor face mult mai dificilă și mai costisitoare găsirea de alternative la aprovizionarea Rusiei decât a fost pentru petrol.

Pentru început, deoarece majoritatea producătorilor de gaze naturale operează cu contracte pe termen lung cu cumpărătorii, există puțină capacitate de producție disponibilă în afara Rusiei. Deși există piețe de desfacere, în care se pot cumpăra sau vinde cantități limitate de gaze, scopul lor este de a redistribui între regiuni oferta sau cererea existentă, după cum este necesar, nu pentru a oferi aprovizionare suplimentară.

Neliniștiți, miniștrii energiei europeni au vizitat diverși producători mondiali de gaze, în speranța de a-i convinge să crească producția. Și marii producători de gaze sunt bucuroși să-i oblige. Dar ei avertizează că este nevoie de până la patru ani pentru a lansa noi proiecte, iar acest lucru are sens comercial doar dacă clientul este dispus să semneze un contract pe 20 de ani.

Toate acestea înseamnă că, pe termen scurt, alimentarea cu gaze naturale este aproape stabilită. Deci, singura modalitate de a compensa deficitul de gaz rusesc este printr-o combinație de economii de energie și creștere a importurilor.

Aici, Europa se va confrunta cu o altă provocare. Gazele naturale sunt costisitoare de transportat și greu de depozitat. Gazul natural lichefiat (LNG), care poate fi transportat, oferă principala alternativă la gazul rusesc prin conducte, deși ridică propriile provocări.

Odată ce gazul a fost lichefiat și încărcat într-o cisternă specială, câteva mii de kilometri în plus de călătorie nu fac nicio diferență. Acesta este motivul principal pentru care piețele asiatice și europene de LNG sunt integrate, prețurile de pe cele două continente fiind de obicei apropiate. Prețurile gazelor pe piață au atins niveluri foarte ridicate deja în toamna anului trecut, cu luni înainte ca Rusia să invadeze Ucraina, deoarece o redresare puternică în Asia a determinat creșterea cererii.

Înainte de începerea războiului din Ucraina, Europa importa deja aproape la fel de mult LNG cât prin conductă. Dar dacă Europa vrea să pună capăt dependenței de gazul rusesc, trebuie să crească considerabil aceste importuri de LNG. Acest lucru va fi costisitor, deoarece înseamnă redirecționarea spre Europa a transporturilor îndreptate inițial către Asia. Din fericire, acest lucru va fi posibil din punct de vedere tehnic datorită unei asimetrii profunde în comerțul cu LNG: este nevoie de mult mai mult pentru a construi instalații de lichefiere decât pentru a aranja regazificarea.

La sosirea LNG, țările importatoare trebuie doar să încălzească lichidul din cisterne. Specialiștii în energie subliniază frecvent că multe țări nu au suficiente instalații fixe de LNG pentru a crește importurile. Dar terminalele plutitoare de LNG sunt, de asemenea, o opțiune, iar țări precum Germania, Franța și Italia profită deja de asta, asigurându-se că pot descărca LNG atunci când sosește.

Aceste instalații flexibile de gazificare, împreună cu o rețea densă de conducte care conectează majoritatea furnizorilor din UE, oferă o anumită protecție împotriva încercărilor Rusiei de a alege țări individuale. Europa și-a arătat deja solidaritatea în această problemă. Când gigantul energetic rus, Gazprom, a oprit recent livrările de gaz către Polonia și Bulgaria, conductele din Germania și Grecia s-au asigurat că cele două țări obțin ceea ce aveau nevoie. Întrebarea este dacă Europa va da dovadă de aceeași hotărâre atunci când toate țările vor fi sub presiune.

Instalațiile de lichefiere, pe de altă parte, sunt mult mai dificil de găsit și durează mult mai mult pentru a fi construite, deoarece necesită frigidere gigantice care răcesc gazul la -160° Celsius. Acest lucru are două consecințe importante din punct de vedere politic.

Unii speră că Statele Unite pot furniza LNG-ul atât de necesar Europei. Dar SUA operează în prezent fabricile de lichefiere existente la capacitate maximă și ar dura câțiva ani pentru a construi noi instalații. Atâta timp cât capacitatea de export a Americii este restrânsă, redirecționarea livrărilor SUA din Asia către Europa nu va reduce cererea în exces pe piața combinată UE-Asia GNL. Pentru SUA, acest lucru are avantajul că prețurile interne ale gazelor naturale au rămas mult mai mici decât în Europa sau Asia.

Provocarea de a construi instalații de lichefiere a LNG crește semnificativ și costurile pentru Rusia de a încerca să exporte gazul pe care Europa nu le mai cumpără. Timp de câțiva ani, Rusia nu va putea vinde cele 140 de miliarde de metri cubi de gaze naturale care au mers anterior în Europa în fiecare an.

Dacă Europa este dispusă să plătească prețul importurilor scumpe de LNG, ar putea submina grav capacitatea Rusiei de a câștiga valută prin exporturile de gaze naturale. Asta ar crea o adevărată „gaură” în bugetul de război al lui Vladimir Putin. >>

Lasă un răspuns

Completează mai jos detaliile tale sau dă clic pe un icon pentru a te autentifica:

Logo WordPress.com

Comentezi folosind contul tău WordPress.com. Dezautentificare /  Schimbă )

Poză Twitter

Comentezi folosind contul tău Twitter. Dezautentificare /  Schimbă )

Fotografie Facebook

Comentezi folosind contul tău Facebook. Dezautentificare /  Schimbă )

Conectare la %s