Din nou, invazia rusă își pierde suflul. Ce se întâmplă în Donbas, până un de pot împinge ucrainenii cu contraofensiva

<< În urmă cu 80 de ani, a doua bătălie de la Harkov a avut loc în ceea ce era atunci vestul Uniunii Sovietice. Armata Roșie alungase eroic Wehrmacht-ul nazist de la porțile Moscovei. S-a adunat la vest de Izium, un oraș situat la sud de Harkov, așa cum era cunoscut atunci al doilea oraș al Ucrainei. Ofensiva sovietică ulterioară, lansată pe 12 mai, a fost un dezastru. Armatele sovietice au fost respinse și încercuite. Peste 170.000 de soldați sovietici au fost uciși. Ulterior, Nikita Hrușciov a avut în vedere acea bătălie, atunci când și-a denunțat predecesorul, pe Stalin. „Acesta este geniul militar al lui Stalin”, a spus el pe un ton batjocoritor, invocând tacticile crude ale atacului frontal. „Asta ne-a costat” >>, scrie The Economist

<< Armata rusă este din nou adunată în jurul lui Izium. Și încă o dată este în retragere din Harkiv, așa cum se numește acum orașul, după o altă campanie dezamăgitoare. A trecut o lună de când Rusia, după ce a abandonat asaltul asupra Kievului, a lansat o nouă ofensivă în regiunea de est Donbas. Ideea a fost să încercuiască trupele ucrainene într-o zonă importantă care se întinde de la Izium în nord până la orașul Donețk în sud, parțial conducând spre sud de la Izium.

Au fost succese minore. Rusia a ocupat aproape toată provincia Lugansk – deținuse doar partea de sud înainte de război – cu excepția unei zone din jurul orașului bine apărat Severodonețk. De asemenea, au avansat ofensiva spre sud de Izium, ocupând sate spre Barvinkove, un important nod feroviar, și orașele industriale Sloviansk și Kramatorsk. Cu toate acestea, progresul a fost dureros de lent – unul sau doi kilometri pe zi – și pierderile mari. Războiul este acum dominat de dueluri de artilerie de uzură, mai degrabă decât de ofensive mecanizate rapide. O mare parte din provincia Donețk se află încă în mâinile ucrainene.

Asta nu este o surpriză. Teoria militară convențională spune că atacatorii au nevoie de un avantaj de trei la unu față de apărători pentru a trece prin liniile defensive. Rusia este departe de asta. Pe 15 mai, serviciile de informații militare britanice au declarat că forțele armate ruse au pierdut o treime din puterea de luptă angajată inițial pentru invadarea Ucrainei. Unitățile rusești operează sub puterea lor maximă, unele în mod sever, în ciuda eforturilor de a convinge foștii militari să revină la acțiune cu teancuri mari de salariu. Chiar dacă forțele ruse ajung până la Severodonețk, Sloviansk și Kramatorsk, pierderile grele din războiul urban e probabil să le strice și mai mult capacitatea de a lupta.

„Rușii continuă să facă aparent aceleași erori tactice în modul în care abordează lupta”, spune un oficial occidental. Un exemplu în acest sens a venit de la Bilohorivka, o așezare la sud-est de Izium, unde malul râului Siverskyi Doneț este „presărat” cu epavele a zeci de vehicule blindate rusești, după ce artileria ucraineană a distrus un pod de pontoane și a dejucat o traversare, în urmă cu o săptămână. „Rușii intenționau în mod clar să investească în această axă și să arunce multă putere de luptă în joc”, spune generalul-maior Mick Ryan, un ofițer australian în retragere. „Acesta este un regres semnificativ pentru ei.”

Astfel de victorii i-au susținut pe ucraineni. Deși o mare parte din Donbas este pierdută, trupele ucrainene au ținut linia în Severodonețk, în ciuda poziției sale vulnerabile, și au impus un cost mare adversarilor lor. Contraatacuri ucrainene la nordul și estul Harkovului i-au forțat pe ruși să se întoarcă cu zeci de kilometri, să iasă din raza de artilerie a orașului și, pe alocuri, înapoi la graniță. Un videoclip publicat pe 15 mai de Illia Ponomarenko de la Kyiv Independent, a arătat brigada 127 de apărare teritorială înfigând înapoi în pământ un stâlp de graniță și adunându-se în jurul lui, triumfător (vezi imaginea de mai sus). Aceste contraatacuri ar putea permite în cele din urmă Ucrainei să amenințe liniile rusești de aprovizionare prin Vovenciansk, care se află pe drumul dintre orașul rus Belgorod și linia frontului din jurul Izium, și poate chiar să lovească zonele rusești din jurul Belgorodului, spune Konrad Muzika, de la Rochan Consulting, care monitorizează războiul.

Au fost și alte stimulente de moral. Avioane de război ucrainene sunt active peste Donbas, inclusiv Izium însuși, în ciuda apropierii de sistemele rusești de apărare aeriană de peste granița de la est. În ultimele două săptămâni, dronele și avioanele ucrainene au lovit în mod repetat elicoptere rusești, ambarcațiuni de desant și rachete sol-aer pe și în jurul Insulei Snake, un afloriment mic în colțul de nord-vest al Mării Negre, lângă Odesa. Și în timp ce Rusia se luptă să-și reînnoiască forțele, armele occidentale, inclusiv artileria grea, merg acum în Ucraina.

Pe 11 mai, Camera Reprezentanților Americii a aprobat un pachet de ajutor de 40 de miliarde de dolari pentru Ucraina, care, dacă va fi aprobat de Senat, ar aduce totalul cumulat al sprijinului american la 54 de miliarde de dolari – echivalentul a 7% din bugetul de apărare propus de administrația lui Biden. „Timpul lucrează în favoarea Ucrainei”, argumentează domnul Muzika. „Cu excepția cazului în care Rusia efectuează mobilizarea…forțele sale armate nu numai că se vor bloca în următoarele câteva săptămâni, dar afluxul de armament occidental și personal ucrainean va permite Kievului să înceapă să împingă unitățile ruse înapoi pe un front mult mai larg.”

Unii generali ucraineni sunt motivați de succes. „Punctul culminant va fi în a doua parte a lunii august”, a declarat generalul-maior Kirilo Budanov, șeful serviciilor secrete militare din Ucraina, într-un interviu pentru Sky News pe 14 mai. „Majoritatea acțiunilor de luptă active vor fi încheiate până la sfârșitul acestui an”, a promis el. „Ca urmare, vom reînnoi puterea ucraineană în toate teritoriile noastre pe care le-am pierdut, inclusiv Donbas și Crimeea.” Dar în privat, mulți oficiali ucraineni sunt mai pesimiști în privința perspectivelor lor.

Rusiei i-a fost greu să meargă în Donbas, parțial pentru că această regiune a fost o zonă de război activ timp de opt ani, de când Rusia a stimulat și a susținut pentru prima dată o revoltă armată împotriva Ucrainei în 2014. Soldații Forțelor Reunite de Operațiuni, așa cum sunt denumite unitățile ucrainene în Donbas, sunt „căliți” și bine echipați. Dar sunt descoperiți și în poziții defensive, cum ar fi tranșee. Acest lucru îi protejează bine de barajele necruțătoare ale artileriei care au transformat părți din Donbas într-un peisaj lunar în ultimele săptămâni. Dar îi și face mai puțin mobili și, prin urmare, mai puțin capabili să contraatace.

Forțele ucrainene sunt capabile de „manevre tactice”, precum operațiunile din jurul Harkivului, spune oficialul occidental. Dar extinderea acestui front de-a lungul unui front care se întinde pe sute de kilometri doar în Donbas și 1.300 km în total – cu alte cuvinte, transformarea contraatacurilor într-o contraofensivă în plină desfășurare – va fi o provocare. Nenorocirile Rusiei din Ucraina au servit drept reamintire că războiul tinde să-l favorizeze pe apărător. Dacă Ucraina ar ataca pozițiile amenajate ale Rusiei, i-ar fi mai greu să avanseze. Tocmai din acest motiv, forțele ruse din provinciile Herson, Mikolaiv și Zaporijia, din sudul Ucrainei, au săpat tranșee și au construit fortificații din beton, potrivit Institutului pentru Studiul Războiului – un grup de experți.

„În general, bătălia este fin echilibrată”, spune oficialul. „Personalul ucrainean este foarte motivat și foarte experimentat și [destașat] în număr suficient pentru a menține o linie defensivă – dar probabil că nu are capacitățile de care ar putea avea nevoie.” Armamentul occidental a fost abundent, dar nu decisiv, cel puțin până acum. Forțele ruse, în ciuda pierderilor lor grele și a deficiențelor tactice, încă iî „depășesc în mod semnificativ pe ucraineni în ceea ce privește capacitatea lor generală”. Această evaluare a fost reluată pe 10 mai de generalul locotenent Scott Berrier, șeful Defence Intelligence Agency a SUA. „Nici rușii nu câștigă, nici ucrainenii”, a spus el. „Suntem aici într-un pic de impas”. Ucrainenii privesc astfel de declarații cu scepticism. Au mai fost subestimați. >>

Lasă un răspuns

Completează mai jos detaliile tale sau dă clic pe un icon pentru a te autentifica:

Logo WordPress.com

Comentezi folosind contul tău WordPress.com. Dezautentificare /  Schimbă )

Poză Twitter

Comentezi folosind contul tău Twitter. Dezautentificare /  Schimbă )

Fotografie Facebook

Comentezi folosind contul tău Facebook. Dezautentificare /  Schimbă )

Conectare la %s