Și dacă gripa ar fi tratată precum Covid, nu invers? – The Economist

<< Pandemia Covid-19 continuă. În săptămâna care s-a încheiat pe 21 mai, s-a estimat că unul din 60 de adulți din Marea Britanie este infectat; 16.035 de persoane au murit din cauza virusului, din 23 februarie, când s-au încheiat restricțiile din Anglia. Însă doar o variantă nouă, mai dăunătoare, ar determina revenirea la regulile din trecut >>, scrie The Economist. (traducere apărută inițial pe Universul.net)

<< Planul guvernului este de a trata boala într-un „mod similar cu alte boli respiratorii existente”, cum ar fi gripa. În practică, asta înseamnă mai puțină supraveghere, mai puține vaccinări și o mai mare ușurință de a accepta infecțiile și decesele ca preț pentru a trăi cu Covid. Acest compromis pare rezonabil pentru mulți (deși mai puțin pentru persoanele vulnerabile din punct de vedere clinic). Dar reducerea răspunsului pentru a fi mai asemănător cu abordarea gripei nu este singura opțiune. O alta ar fi tratarea gripei mai mult ca un Covid. „Există un fatalism legat de gripă”, spune profesorul Ajit Lalvani, de la Imperial College London. „În fiecare an, sezonul gripei de iarnă copleșește spitalele. Aplicarea lecțiilor învățate prin Covid ar putea ajuta.”

Dacă a existat vreodată un moment pentru a gândi diferit cu privire la boală, acesta este. Șansa de a învăța lecțiile din pandemie este cea mai mare cât timp ce amintirile sunt proaspete. Epidemiologii se îngrijorează, de asemenea, că doi ani de expunere scăzută la gripă ar fi putut determina scăderea imunității. Acest lucru poate duce la un număr mare de cazuri de gripă în această iarnă, într-un moment în care listele de așteptare uriașe vor afecta în continuare Serviciul Național de Sănătate (NHS).

Înainte de a ne întreba cum s-ar putea face lucrurile diferit, să începem cu felul în care sunt făcute lucrurile de obicei. Estimările pre-Covid, bazate pe anchetele serologice, sugerează că unul din cinci britanici face gripă în fiecare an. Marea majoritate a oamenilor suferă de o formă relativ ușoară, dar pentru unii va fi nevoie de o vizită la medic. Un studiu din 2007 a estimat că gripa are ca rezultat aproximativ 800.000 de vizite la cabinetele de medicină generală, în fiecare an. Spre deosebire de Covid, atât cei foarte tineri, cât și cei în vârstă sunt afectați în mod deosebit: copiii sub 14 ani au reprezentat două treimi din aceste vizite.

Dacă o infecție respiratorie se agravează destul, este nevoie de tratament la spital. Aproximativ 40.000 de persoane sunt spitalizate în fiecare an cu dificultăți de respirație cauzate de gripă; costul mediu total al pacientului este de 7.500 GBP (9.360 USD). Deoarece infecțiile respiratorii se schimbă lent, pacienții stau în medie 11 zile. Ca urmare, gripa amenință frecvent să copleșească spitalele în timpul „vârfurilor” sale de iarnă, când ocuparea celor 100.000 de paturi de spital ale sistemului crește de la aproximativ 88% la peste 95%.

Datele oficiale sugerează că, în medie, aproximativ 500 de persoane au murit de gripă în fiecare an în deceniul până în 2020. Dar, din moment ce infecțiile gripale nu sunt diagnosticate sistematic, acest număr este un număr incorect, cu mult mai mic decât cel real. Pentru a estima numărul real de decese cauzate de gripă, epidemiologii dau ca exemplu excesul de mortalitate pe timpul iernii, excluzând infecțiile gripale din perioada rece, care duc și la deces. Pe această bază, o medie de 10.000 au murit în fiecare an de gripă în cei zece ani până în 2020; în iarna 2014-2015 au murit până la 29.000. Această medie este mai mică decât la Covid, care se estimează că va provoca aproximativ 60.000 de decese în acest an. Dar nu este chiar lipsită de importanță.

Covid-ul arată cum lupta împotriva gripei ar putea fi dusă mai puternic. Prima linie de apărare împotriva oricărui virus, dacă sunt disponibile, sunt vaccinurile. Pe măsură ce toată lumea a fost afectată de pandemie, proporția persoanelor de peste 65 de ani care s-au vaccinat împotriva gripei a crescut la 80% în 2021, atingând pentru prima dată ținta de cel puțin 75%. Dar unele vaccinuri sunt acum retrase de pe piață.

Adulților cu vârsta cuprinsă între 50 și 64 de ani și copiilor cu vârsta între 11 și 15 ani li s-au oferit un vaccin gratuit în sezonul gripal 2021-2022, de exemplu, dar nu va exista pentru iarna care vine; Comitetul mixt pentru vaccinare și imunizare din Marea Britanie dorea ca programul pentru școlari să fie extins.

Următoarea linie de apărare este supravegherea, pentru a monitoriza ratele de infecție și tulpinile în curs de dezvoltare și pentru a aloca resursele de îngrijire medicală, în consecință. În prezent, monitorizarea gripei, în Marea Britanie, care se estimează că va costa în jur de 1 milion de lire sterline pe an, constă în cea mai mare parte în colectarea de date despre boli asemănătoare gripei dintr-un eșantion de intervenții chirurgicale de medicină generală, și tendințe de căutare de la Google. Potrivit profesorului John Edmunds de la London School of Hygiene and Tropical Medicine: „Supravegherea gripei este ca o plasă cu găuri masive în ea: nimic nu este prins”.

Pentru Covid, în schimb, Oficiul pentru Statistică Națională (ons) ia 75.000 de tampoane medicinale în fiecare săptămână pentru a obține o rată reprezentativă de infecție la nivelul întregii populații și efectuează analize statistice avansate pentru a lua drept exemplu ratele de infecție pentru diferite grupuri de oameni. Sondajul costă aproximativ 390 de milioane de lire sterline pe an pentru a fi administrat și poate fi redus în curând. Dar chiar și o versiune redusă ar putea testa alți viruși respiratori la un cost suplimentar mic.

Pandemia a introdus oamenilor și ideea testării acasă. Testele cu „lateral-flow” (ftts) există pentru gripă, precum și pentru Covid și alte boli și sunt utilizate de spitale în unele cazuri. Punerea la dispoziție a testelor de gripă și Covid pentru uz casnic la costurile pieței ar putea reduce transmiterea, în special în rândul celor care vizitează persoanele în vârstă în medii cu risc ridicat. Poate că un sfert din decesele cauzate de gripă apar de obicei în rândul rezidenților din casele de îngrijire.

În cele din urmă, pandemia a arătat cât de rapid testarea unor tratamente promițătoare poate da rezultate uimitoare. Studiile la scară largă pe Covid, coordonate de savanți de la Universitatea Oxford, au descoperit, de exemplu, că un steroid la un preț scăzut, Dexametazona, a redus decesele cu o treime în rândul pacienților intubați. Profesorul Sir Peter Horby, care a coordonat studiile despre Covid, spune că extinderea acestor studii pentru a evalua tratamentele pentru gripa severă este simplă de realizat, dar până acum nu a primit finanțare pentru a face acest lucru.

Există un mod important în care pandemia a făcut ca transmiterea gripei să fie mai puțin posibilă în viitor. Dintre persoanele care au opțiunea de a lucra de la distanță, 70% au spus, pentru ONS, în luna mai, că au mai multe șanse acum, în comparație cu perioada pre-pandemie, să rămână acasă dacă vor fi răciți. Cei care încă se chinuie cu asta sunt mai predispuși să poarte măști decât erau înainte de Covid. Dar, în alte moduri, abordarea gripei nu pare să se schimbe semnificativ în urma pandemiei. Pot exista motive întemeiate pentru această alegere, dar, când vine iarna, poate avea consecințe. >>

Lasă un răspuns

Completează mai jos detaliile tale sau dă clic pe un icon pentru a te autentifica:

Logo WordPress.com

Comentezi folosind contul tău WordPress.com. Dezautentificare /  Schimbă )

Poză Twitter

Comentezi folosind contul tău Twitter. Dezautentificare /  Schimbă )

Fotografie Facebook

Comentezi folosind contul tău Facebook. Dezautentificare /  Schimbă )

Conectare la %s