Valurile de căldură și inundațiile catastrofale, avanpremiera combinației letale dintre doi factori „celebri”

<< Inundațiile recente din Pakistan au scufundat o treime din țară și au ucis peste 1.100 de oameni. În anumite zone, ploile musonice, cele mai puternice din ultimii zece ani, au provocat inundații de peste un metru. O mare parte din lume a îndurat vreme extremă în acest an. La început, Australia a fost lovită de ploi și căldură fără precedent. În mai, precipitațiile record au dus la alunecări de noroi și inundații în Brazilia, care au ucis peste 100 de oameni. Până în vară, Africa de Est suferea al patrulea an consecutiv de secetă. Între timp, recordurile de temperatură au fost doborâte în orașele din toată Europa, iar râurile de pe continent au fost mai secate ca oricând în ultimii 500 de ani. Un val de căldură de 70 de zile, în cea mai mare parte a Chinei, a înregistrat în mod regulat temperaturi de peste 40°C, cele două mai mari lacuri din țară scăzând la cel mai scăzut nivel înregistrat >>, scrie The Economist.

<< Atribuirea oricărui eveniment meteorologic unic schimbărilor climatice este o treabă complicată. O parte din complexitate se datorează mecanismelor complicate ale climei Pământului, unde încălzirea persistentă este zumzetul de fundal de rău augur pe care se desfășoară numeroase alte modele. „Fiecare eveniment este o combinație de schimbări climatice și variabilitate a climei”, spune Caroline Wainwright, specialist în climă la Imperial College London.

Una dintre cele mai puternice surse de variabilitate a climei este Oscilația El Niño-Sud (ENSO), care face ca clima din jurul tropicelor (și în unele regiuni de dincolo) să treacă printr-una dintre cele două stări extreme. Prima parte a numelui său provine de la condițiile din Pacific. Într-un an fără efecte ENSO, alizeele care suflă de la est la vest, peste Pacific, împing apa caldă aproape de suprafață, în aceeași direcție. Când vânturile bat mai slab ca de obicei, apa caldă rămâne în Pacificul central și de est, provocând mai multe precipitații în acea parte a lumii, un eveniment cunoscut sub numele de El Niño. Când vântul bate deosebit de puternic, în Pacificul de Vest se acumulează mai multă apă caldă decât de obicei, provocând mai multe precipitații acolo, iar mai multă apă rece vine din adâncurile de pe coasta Americii de Sud. Aceasta este cunoscută sub numele de La Niña – o stare în care lumea a fost aproape complet în ultimii doi ani.

Fenomenele La Niñas aduc cu ele anumite efecte previzibile statistic, inclusiv secete în Chile, Orientul Mijlociu și Africa de Est și rate mai mari de precipitații în Africa de Vest și Asia de Sud. Deși interconectarea climei globale înseamnă că efectele vor fi inevitabil resimțite mai departe, puterea lanțului cauzal se estompează odată cu distanța de la tropice. Există totuși fluctuații suficient de mari pentru a afecta temperaturile medii globale. Deoarece blochează căldura din ocean să pătrundă în atmosferă, La Niñas tind să facă lumea puțin mai rece decât ar fi altfel.

Ceea ce se întâmplă în Pakistan ține probabil de o concatenare catastrofală a mai multor factori. O planetă mai fierbinte înseamnă că există mai multă umiditate în aer (un plus 7% pentru fiecare grad Celsius suplimentar), ceea ce duce la fenomene de precipitații extreme și riscuri mai mari de inundații. Acest lucru exacerbează condițiile necesare pentru ca precipitațiile induse de La Niña să fie neobișnuit de mortale. Mâna încălzirii globale poate fi detectată și într-un mod mai indirect, deoarece temperaturile ridicate cunoscute în Himalaya la începutul acestui an ar fi accelerat topirea ghețarilor, care la rândul lor ar fi supraîncărcat și râurile. De asemenea, este posibil ca și poluarea aerului din zonă, care complică tiparele de circulație a aerului, să aibă un rol de jucat. Proiectul World Weather Attribution, o rețea globală de modelatori climatici, a început săptămâna trecută să lucreze pentru a descifra diferiții factori implicați în Pakistan, o evaluare fiind așteptată în următoarele câteva săptămâni.

O altă întrebare este cum vor arăta evenimentele La Niña într-o lume care se încălzește. Deși ENSO nu funcționează izolat de încălzirea climatică, relația exactă dintre cele două continuă să-i lase în ceață pe modelatori. Anul acesta, de exemplu, va fi al treilea la rând cu o La Niña, prima dată în acest secol când se înregistrează un astfel de „triple dip”. În mod obișnuit, ENSO funcționează pe un ciclu de trei până la șapte ani, cu El Niños puternici care tinde să fie urmat de o La Niña echilibrată. Nu numai că tripla scădere a acestui an este inexplicabilă, spune Mat Collins de la Universitatea din Exeter, dar nici nu este în concordanță cu ceea ce sugerează modelele climatice că se va întâmpla cu schimbările climatice.

Există mai mult acord între modelele climatice cum că regiunile afectate de La Niña vor tinde să se extindă, în timp. Angola, de exemplu, care se află dincolo de granița zonei tradiționale de inundații La Niña a Africii, a cunoscut anul acesta precipitații mari în timpul sezonului La Niña. Acesta ar putea fi un indiciu că granițele încep deja să se extindă, spune Wilfran Moufouma Okia, de la Organizația Meteorologică Mondială.

Anii La Niña se încălzesc și ei. În martie, autoritățile responsabile pentru Marea Barieră de Corali din Australia au anunțat că reciful de corali a cunoscut un eveniment de albire în masă, în care coralii își expulzează algele simbiotice ca reacție la creșterea temperaturilor. A fost doar al șaselea astfel de eveniment al timpurilor moderne și primul care a avut loc într-un an La Niña.

Acești factori fac să fie mai important ca niciodată să ne asigurăm că există sisteme de avertizare timpurie pentru a alerta țările cu privire la dezastrele care se apropie și pentru a permite acțiunea în timp util. Acest lucru este complicat de faptul că încălzirea globală în sine denaturează predicțiile. Anterior, agențiile meteorologice estimasau probabilitatea unui El Niño cu ajutorul diferențelor de temperatură între punctele din Pacific. Temperaturile în creștere au făcut acest lucru practic inutilizabil.

La Niña din acest an poate fi reprezentativă pentru cele care vor veni, cu temperaturi mai ridicate, inundații crescute și secete severe. O preocupare presantă este impactul pe care acest lucru îl va avea asupra unei lumi în care resursele sunt deja subminate de o succesiune rapidă de dezastre. „Deja nu ne descurcăm și totul se înrăutățește”, spune Maarten van Aalst, directorul centrului climatic pentru Crucea Roșie Internațională și Semiluna Roșie.

La fel de grele sunt chestiunile legate de responsabilitate. Indiferent dacă dezastrele specifice au fost sau nu mai probabil să apară din cauza ENSO, schimbările climatice joacă, fără îndoială, un rol în creșterea severității acestor evenimente. Acest lucru implică țările mai bogate cele mai responsabile pentru poluarea istorică și care până acum au fost în mare parte ferite de cele mai grave consecințe ale emisiilor lor. Evenimentele meteorologice extreme din acest an au creat un fundal deosebit de dramatic pentru viitoarea întâlnire a COP27, din Egipt, cu discuțiile sale mult așteptate despre cine poartă vina și, mai important, cine va plăti factura rezultată. >>

Lasă un răspuns

Completează mai jos detaliile tale sau dă clic pe un icon pentru a te autentifica:

Logo WordPress.com

Comentezi folosind contul tău WordPress.com. Dezautentificare /  Schimbă )

Poză Twitter

Comentezi folosind contul tău Twitter. Dezautentificare /  Schimbă )

Fotografie Facebook

Comentezi folosind contul tău Facebook. Dezautentificare /  Schimbă )

Conectare la %s