Va înghiți universul cloud industria 5G?

„Smartphone-urile capabile să profite de rețelele mobile din a cincea generație (5G) sunt stăpâne pe buzunarele americane de aproape trei ani. Samsung a lansat primul său dispozitiv compatibil 5G în aprilie 2019. Apple i-a urmat exemplul la sfârșitul anului 2020, cu mult așteptatul său iPhone 5G. Până acum, însă, oportunitățile de a se conecta efectiv la rețelele 5G din America au fost limitate. Doar unul dintre cei mai mari trei operatori din America, T-mobile, a oferit o conectivitate 5G largă. AT&T și Verizon, cei doi rivali mai mari ai săi, au fost nevoiți să-și întârzie lansarea la scară largă, cel mai recent în decembrie, după ce Administrația Federală a Aviației și-a exprimat îngrijorarea că spectrul lor radio 5G interferează cu avionica unor aeronave vechi. Ambele firme insistă că tehnologia este sigură (și poate fi oprită în jurul aeroporturilor, pentru orice eventualitate). Cu toate acestea, pe 3 ianuarie, au convenit să-și rețină rețelele 5G pentru încă două săptămâni”, notează The Economist.

<< Cu toate acestea, în industrie se vorbește despre apariția unui alt jucător în competiția 5G. În următoarele câteva luni, Dish Networks, o firmă cel mai bine cunoscută pentru serviciul său de televiziune prin satelit, este de așteptat să lanseze cel de-al patrulea mare operator american. Promisiunea companiei, de a injecta mai multă concurență într-o industrie concentrată și osificată, a fost ceea ce a ajutat-o să convingă autoritățile de reglementare să aprobe o fuziune între T-mobile și Sprint, un operator tradițional mai mic, în 2020.

Mai important, rețeaua lui Dish va fi prima din America care ar trăi aproape în întregime într-un computing cloud. Cu excepția antenelor și cablurilor, este în mare parte un grup de cod care rulează pe Amazon Web Services (AWS), brațul de cloud al gigantului comerțului electronic. Ca atare, lansarea este un test al măsurii în care cloud va „înghiți” industria telecomunicațiilor, deoarece software-ul a înghițit totul, de la taxiuri până la Tinseltown. Dacă lansarea va fi un succes și alți operatori îi vor urmează exemplul, ar putea reconfigura nu doar industria wireless din America, ci și piața globală de telecomunicații mobile, cu venituri anuale de aproximativ 1 trilion de dolari, potrivit Dell’Oro Group, o firmă de cercetare. Și ar implica telecomunicațiile strâns cu afacerea în cloud, ale cărei venituri ar putea fi la jumătate mai mari în acest an și cresc cu două cifre.

Rețeaua Dish este punctul culminant al unui proces care a început la începutul anilor 1980, când autoritățile de reglementare antitrust au permis AT&T, cel mai mare operator de rețea din lume, și IBM, cea mai mare firmă de calculatoare, să intre pe piețele celuilalt. AT&T a început să vândă calculatoare personale, iar IBM a cumpărat ROLM, care vindea echipamente de telecomunicații. Expertii au prezis o luptă epică între cei doi giganți – și o convergență rapidă a industriilor de telecomunicații și computere într-una singură.

Nici bătălia, nici convergența nu s-au materializat. În urmă cu 40 de ani, cele două piețe s-au dovedit prea distincte, iar tehnologia nu a fost la înălțime. Acum lucrurile arată diferit. Cloud-urile precum AWS și Microsoft Azure se maturizează rapid și, în sfârșit, devin capabile să facă față sarcinii solicitante de a alimenta o rețea mobilă. Cea mai recentă iterație a tehnologiei mobile, 5G, a fost concepută de la început nu ca o colecție de switch-uri și alt hardware, ci ca un set de servicii care pot fi transformate în software sau „virtualizate”. Iar industria telecomunicațiilor devine din ce în ce mai puțin proprietară, îmbrățișând standardele de „rețea deschisă de acces radio” (O-RAN) care fac posibilă virtualizarea a din ce în ce mai multe funcții realizate anterior de către hardware. Drept rezultat, rețelele se pot transforma în platforme pentru suplimente software, la fel cum telefoanele mobile s-au transformat în smartphone-uri care pot rula aplicații.

Toate acestea vor fi afișate complet în rețeaua Dish. În loc de stațiile de bază voluminoase utilizate în rețelele mobile convenționale, tehnologia sa este găzduită în cutii subțiri atașate la stâlpii antenei. Acestea sunt conectate direct la cloud-ul AWS, care găzduiește partea virtuală a rețelei, inclusiv toate celelalte software-uri Dish (de exemplu, cel folosit pentru a gestiona abonații și facturarea). Singurul lucru pe care compania îl cumpără de la producători consacrați de echipamente de telecomunicații este software-ul, spune Marc Rouanne, directorul de rețea al Dish (care a lucrat pentru un astfel de furnizor, Nokia, din Finlanda).

Ca rezultat, rețeaua Dish va fi mai ieftin de configurat și de rulat. De asemenea, va fi complet automatizată, până la „laboratoarele” virtuale în care sunt testate noi servicii. Acest lucru ar trebui să permită companiei să creeze rapid rețele cu scop special, de exemplu conectarea echipamentelor în puțurile miniere sau permițând dronelor să comunice între ele și cu controlorii lor. Dish dorește, de asemenea, să folosească inteligența artificială pentru a optimiza utilizarea spectrului radio, inclusiv prin antrenarea de algoritmi care să fie capabili să adapteze părți ale rețelei la condiții specifice, cum ar fi o furtună sau un concert mare.

Deși Dish împinge această „cloud-ificare” cel mai departe, alți transportatori din întreaga lume nu sunt departe. În iunie, AT&T, încă cel mai mare operator de telefonie mobilă din America, a vândut tehnologia care alimentează nucleul rețelei sale 5G către Microsoft, care o va rula pentru AT&T pe cloud-ul său Azure. Reliance Jio, titanul tehnologic al Indiei, are planuri ambițioase de a construi o rețea 5G bazată pe cloud.

Aceste evoluții aduc și marii furnizori de cloud în lumea telecomunicațiilor. Anul trecut, Microsoft a cumpărat Affirmed Networks și Metaswitch, principalii furnizori de software pentru nucleul rețelei 5G a AT&T. Acum formează o nouă unitate de afaceri numită „Azure for Operators”. Google face un efort similar și a încheiat recent un parteneriat cu Telenor, o companie norvegiană de telecomunicații. În noiembrie, AWS a anunțat o nouă ofertă care le permite clienților să configureze rapid rețele private 5G la sediul lor.

Nou-veniții își fac, de asemenea, drum cu cotul în această afacere. Rakuten, un gigant online japonez, a construit deja o rețea asemănătoare Dish, acasă. În loc să-și externalizeze operațiunile cloud către tehnologia mare, Rakuten și-a construit propriul său cloud și a lansat o filială, numită Rakuten Symphony, pentru a oferi sistemul altor operatori. Ajută compania germană de găzduire web, 1&1, să construiască o rețea. „Nu vrem să fim un cloud de telecomunicații, ci să îi facem capabili pe operatori să și le creeze pe ale lor”, explică Tareq Amin, care conduce Rakuten Symphony.

Rețelele mobile existente nu vor fi înlocuite peste noapte. Rețeaua lui Rakuten s-a confruntat cu întârzieri, iar cea a lui Dish fusese inițial programată să fie lansată la sfârșitul anului trecut. Rămân unele bariere tehnice. În ciuda faptului că este văzută ca o alternativă binevenită la echipamentele furnizate de Huawei, un gigant chinez controversat, în special în Europa, echipamentele bazate pe specificațiile O-RAN nu sunt mature. Prin urmare, europeni care îl adoptă nu l-au instalat încă în cele mai importante părți ale rețelelor lor. „Este într-un test beta extins”, rezumă situația Dean Bubley de la Disruptive Analysis, o companie de consultanță.

O altă întrebare este dacă cloud-ul poate înghiți complet rețelele de telecomunicații, notează Stéphane Téral, de la LightCounting. Controlul unei stații de bază 5G este extrem de complex și implică urmărirea a sute de parametri. Cu cât un transportator vrea să fie mai flexibil, cu atât lucrurile devin mai complicate. Cel puțin de ceva timp, este posibil ca software-ul de control necesar să ruleze pe echipamente specializate lângă antenă, mai degrabă decât pe servere generaliste din centrele de date îndepărtate.

Apoi sunt barierele politice și financiare. Guvernele europene se îngrijorează că nălucile Americii vor avea și mai mult acces la rețelele țărilor lor dacă acestea rulează în cloud de proveniență americană (Europa nu are niciunul al său și, de înțeles, este și mai precaută față de cei chinezești). Transportatorii, în Europa și în alte părți, se tem să nu piardă afaceri în fața giganților tehnologici precum Amazon, Google sau Microsoft, care au redus deja cea mai mare parte a valorii generate de tehnologia mobilă 4G. „Dacă toate acestea nu sunt interesante din punct de vedere financiar pentru [firmele de telecomunicații], ei vor încerca altceva”, spune Michael Trabbia, director de tehnologie la Orange, un operator de telefonie mobilă francez.

Oricum ar fi toate acestea, afacerea din telecomunicații va arăta foarte diferit peste câțiva ani. Competiția pentru controlul cloud-ului de telecomunicații, și în special „marginea” acestuia (tehnologia vorbește pentru ceea ce rămâne din stația de bază) nu va face decât să se încingă. Oricine se ocupă de aceste porți digitale va avea cel mai rapid acces la consumatori și datele lor, principala monedă într-o lume a noilor servicii wireless, de la mașini cu conducere autonomă până la metaversuri de realitate virtuală.

Afacerile din cloud au avantajul tehnologic deocamdată și vor încerca să consume cât mai multe posibil rețele wireless. Operatorii au relații cu clienții, știu să gestioneze rețelele și dețin spectrul radio necesar. În cele din urmă, furnizorii de cloud și operatorii de rețea vor ajunge probabil la un fel de înțelegere. În noua lume a telecomunicațiilor mobile, niciunul nu se poate descurca fără celălalt. >>

Lasă un răspuns

Completează mai jos detaliile tale sau dă clic pe un icon pentru a te autentifica:

Logo WordPress.com

Comentezi folosind contul tău WordPress.com. Dezautentificare /  Schimbă )

Poză Twitter

Comentezi folosind contul tău Twitter. Dezautentificare /  Schimbă )

Fotografie Facebook

Comentezi folosind contul tău Facebook. Dezautentificare /  Schimbă )

Conectare la %s