De ce Putin se va gândi de două ori înainte de-a șantaja Finlanda – FOREIGN AFFAIRS

„Invadarea Ucrainei de către Rusia a distrus ordinea de 30 de ani de după Războiul Rece în Europa. Printre cele mai semnificative și neașteptate efecte geopolitice ale sale este că Finlanda, o țară nealiniată de multă vreme, se va alătura probabil în curând NATO, urmată poate și de vecinul său nealiniat, Suedia. Finlanda are o graniță de 830 de mile cu Rusia, iar capitala finlandeză Helsinki este mai aproape de orașul natal al președintelui rus Vladimir Putin, Sankt Petersburg, decât de Stockholm. O NATO care include Finlanda va dubla granițele terestre ale alianței cu Rusia”, scrie într-o analiză din Foreign Affairs Kimberly Marten, specialistă în relații internaționale. (traducere apărută inițial pe Universul.net)

<< Frica de Rusia nu este nouă pentru Finlanda. Țara a petrecut un secol în interiorul imperiului rus înainte de a obține independența în 1917. A pierdut o bucată din teritoriul său de sud-est în fața Uniunii Sovietice în urma scurtului război de iarnă al lui Iosif Stalin din 1939-1940, iar apoi și-a pierdut autonomia sub așa-numita finlandizare. În acele decenii, finlandezii s-au angajat în autocenzură și s-au angajat într-o politică externă pro-sovietică pentru a plăti tribut faptului că nu au fost ocupați de Moscova. După prăbușirea Uniunii Sovietice, Finlanda (ca și Suedia) și-a clarificat identitatea occidentală aderând la Uniunea Europeană (UE) în 1995. Alături de restul UE, Helsinki a ratificat și Tratatul de la Lisabona din 2007, care obligă fiecare membru să ajute și să asiste pe toți ceilalți care se confruntă cu un atac militar extern.

Începând din 2014, în urma confiscării Crimeei de către Putin, Rusia a început din nou să amenințe Finlanda, tratând Helsinki în multe feluri nu diferit decât tratamentul rezervat statelor NATO din apropiere. Moscova a încălcat în mod repetat spațiul aerian finlandez și a interferat de două ori cu navele finlandeze de cercetare științifică care operau în apele internaționale. Cu toate acestea, Finlanda a rămas nealiniată în mod oficial, publicului fiindu-i teamă de a-și antagoniza puternicul vecin rus. În toamna anului 2021, mai puțin de o treime din populația finlandeză a susținut aderarea la NATO, o dispoziție care se menținea de zeci de ani. Finlandezii au preferat în schimb să servească drept punte economică și diplomatică între Rusia și Occident. Într-adevăr, șeful statului finlandez, președintele Sauli Niinistö, îl cunoaște bine pe Putin (chiar și joacă hochei cu el) și a fost văzut mult timp ca un interpret politic între Europa și Rusia. În timp ce relația comercială bilaterală a Finlandei cu Rusia a fost grav afectată de pandemia din 2020 – și acum a fost complet schimbată de sancțiunile UE -, aceasta a depășit adesea 10 miliarde de dolari, făcând Moscova unul dintre primii cinci parteneri comerciali ai Helsinki. Peste 900 de companii finlandeze au investit în Rusia până în 2019.

Invazia neprovocată de către Rusia în Ucraina și, în special, informațiile tot mai dense despre atrocitățile rusești și crimele de război de acolo, au transformat rapid opinia publică finlandeză. Pentru prima dată, o mare majoritate a publicului finlandez și majoritatea partidelor politice de top din Finlanda susțin acum aderarea la NATO, iar Finlanda este probabil să solicite aderarea înainte de summitul alianței din 29 iunie de la Madrid. (Probabil va fi urmată de Suedia, Stockholm așteptând ca Helsinki să acționeze primul.) Marcând o schimbare istorică în postura strategică a Helsinkiului, apartenența la NATO ar oferi Finlandei garanția de securitate colectivă a celei mai puternice alianțe militare din lume, susținută de armele nucleare ale SUA. Dar, de asemenea, ar putea schimba și mai mult relația economică tradițională a Finlandei cu Rusia și ar putea expune țara riscului de represalii.

Localizare, localizare, localizare

Pe lângă granița lor terestră comună extinsă, Finlanda și Rusia sunt vecine de coastă de-a lungul Golfului Finlandei. Acest golf se varsă în Marea Baltică, unde exclava rusă puternic militarizată Kaliningrad servește drept casă pentru flota Moscovei din Marea Baltică. NATO domină țărmurile de sud-est ale Mării Baltice, cu membri Germania, Polonia și statele baltice Estonia, Letonia și Lituania. Cu toate acestea, Kaliningrad este blocat între Polonia și Lituania, iar adăugarea Finlandei și Suediei la alianța de pe țărmurile de nord-vest ale Mării Baltice ar avea efecte geopolitice semnificative. În primul rând, ar complica capacitatea Moscovei de a menține accesul maritim și aerian la Kaliningrad în cazul unui război cu Occidentul, deoarece coridorul care leagă exclava și restul Rusiei ar fi înconjurat de membri NATO.

Obținerea controlului asupra perimetrului Mării Baltice ar ușura, de asemenea, foarte mult capacitatea NATO de a-și apăra membrii baltici în cazul unui atac rusesc. Planificatorii NATO s-au îngrijorat de acest scenariu încă de la anexarea Crimeei de către Rusia în 2014, deoarece Estonia și Letonia se învecinează cu Rusia și au minorități etnice ruse semnificative, lăsându-le potențial vulnerabile la operațiunile rusești de război hibrid. De exemplu, forțele de informații ruse ar putea lansa o campanie de război informațional în care să acuzat în mod fals autoritățile că îi persecută pe etnicii ruși în Estonia, punând în scenă o cerere fictivă din partea localnicilor ca Rusia să trimită forțe de menținere a păcii peste graniță. Planificatorii NATO sunt îngrijorați de faptul că Rusia ar putea folosi navele, avioanele, dronele și rachetele lui Kaliningrad – dintre care unele sunt capabile să transporte focoase nucleare – pentru a refuza Alianței accesul naval și aerian ușor în Estonia și Letonia. Mai mult decât atât, aceste state sunt conectate pe uscat de restul alianței doar de-a lungul minusculei granițe dintre Lituania și Polonia – așa-numitul istm Suwalki – care este încadrată de Kaliningrad pe de o parte și de aliatul Rusiei Belarus, de cealaltă, ceea ce face riscant accesul pe uscat al NATO în vreme de război. În configurația actuală a NATO, apărarea în timp de război a statelor baltice ar implica probabil victime mari în rândul NATO.

Dar includerea Finlandei și a Suediei, ambele la granița cu Norvegia, membru NATO, ar modifica echilibrul de putere în regiune. Finlanda se află la puțin peste 200 de mile în Golful Finlandei față de Estonia și este deja în proces de modernizare a sistemelor sale de apărare aeriană. Finlanda și Estonia au lansat, de asemenea, o inițiativă comercială pentru a conecta Helsinki și Tallinn cu un tunel de tren de mare viteză sub golf, făcându-le o singură zonă urbană. Un astfel de tunel ar putea servi, probabil, și în scopuri militare.

Pentru Finlanda, totuși, aderarea la NATO implică riscuri, punând armata finlandeză în prima linie a unei noi frontiere critice. De o preocupare specială este întrebarea cum va reacționa Moscova la o cerere oficială a Helsinki de a se alătura alianței – probabil va exista un decalaj de multe luni între cererea de aderare a Finlandei și primirea sa oficială în NATO. În acest timp, Finlanda nu va fi încă acoperită de garanția de apărare colectivă a articolului 5 NATO, iar Rusia ar putea fi tentată să amenințe sau să atace Finlanda, în speranța că opinia publică finlandeză se va întoarce din nou împotriva aderării la alianță și va scurtcircuita procesul de aderare.

Trocul ungar

Extinderea geografică a NATO nu este un fenomen nou. În articolul 10 din documentul său fondator, Tratatul Atlanticului de Nord din 1949, arhitecții alianței prevedeau că orice stat european capabil care împărtășește obiectivele de securitate ale NATO putea fi invitat să se alăture celor 12 membri inițiali ai săi. Odată cu aderarea Macedoniei de Nord în 2020, NATO include acum 30 de state. Paisprezece dintre ei s-au alăturat de la sfârșitul Războiului Rece. Într-un document din 1995, NATO a stabilit cerințele de bază pentru noii membri, care au fost întotdeauna supuși negocierilor politice: angajamentul față de democrația liberală, statul de drept și controlul democratic asupra forțelor militare; o economie de piață capabilă să contribuie la apărarea comună; și soluționarea tuturor disputelor etnice și de frontieră restante. Conceput pentru fostul Pact de la Varșovia și pentru alte state est-europene aflate în curs de reforme occidentale, aceste cerințe implică un set greoi de proceduri și pregătiri, culminând cu un „plan de acțiune de aderare” unic și detaliat pentru fiecare aspirant.

Finlanda, cu o democrație constituțională înființată în 1919, o economie comercială avansată și o armată foarte capabilă, îndeplinește toate criteriile de aderare cu ușurință, plasându-o într-o categorie diferită de alți aspiranți recenti la NATO. Forțele armate din Helsinki sunt, de asemenea, o cantitate cunoscută pentru alianță. Din 1994, Finlanda a participat la programul Parteneriat pentru Pace al NATO, conceput pentru a construi încrederea și interoperabilitatea între NATO și alte țări prin educație comună, instruire și desfășurare de forțe. Finlanda a servit în misiuni conduse de NATO în Balcani, Afganistan și Irak. Este, de asemenea, unul dintre cei șase „Parteneri cu oportunități îmbunătățite” cu care NATO a împărtășit resurse și informații suplimentare de la capturarea Crimeei de către Rusia. În acel an, NATO a încheiat un acord de sprijin pentru națiunea gazdă cu Finlanda, permițând țării să primească ajutor din partea alianței în cazul „dezastrelor, perturbărilor și amenințărilor la adresa securității” și aprofundând participarea la antrenamentele și exercițiile NATO. Din 2017, Helsinki s-a coordonat, de asemenea, cu NATO pe probleme de apărare cibernetică și a deschis un Centru de excelență pentru combaterea amenințărilor hibride în parteneriat cu NATO și UE. (Deși conceptul de „amenințări hibride” nu este bine definit, el poate include totul, de la războiul informațional și operațiunile de influență politică până la utilizarea actorilor armați nestatali, fie cu sau fără utilizarea forțelor militare regulate.)

Din aceste motive, NATO ar putea crea cu ușurință o procedură de aderare rapidă pentru Finlanda, eventual comprimând cronologia la o lună. Același lucru este probabil să fie valabil și pentru Suedia. Într-adevăr, miniștrii de externe ai NATO au discutat despre aceste potențiale noi cereri de aderare la întâlnirile de la începutul lunii aprilie, care i-au inclus pe omologii lor suedezi și finlandezi, indicând faptul că un astfel de proces poate că a început deja.

Cu toate acestea, aderarea Finlandei la alianță ar putea fi încă amânată de cerința ratificării legale de către fiecare dintre cele 30 de state membre ale NATO. În cel mai recent caz de ratificare, Macedonia de Nord, acest proces a durat aproape un an. Deși se pare că toți membrii NATO doresc aderarea Finlandei, există îngrijorare în rândul unor analiști că prim-ministrul Ungariei, Viktor Orban, ar putea amenința că va încetini procesul pentru a obține o contrapartidă politică – probabil nu de la NATO în sine, ci din UE. În calitate de naționalist autoritar de dreapta, cunoscut pentru deschiderea să continuă către Rusia, Orban s-a luptat cu Helsinki din 2019, când Finlanda a deținut președinția rotativă a UE și a condus audieri pentru a stabili dacă Ungaria ar trebui să-și reducă drepturile de vot în UE, în lumina încălcărilor statului de drept de către Orban. Acum, Comisia Europeană amenință că va reține plățile de sprijin pentru COVID-19 către Budapesta din cauza acuzațiilor de corupție guvernamentală și a politicilor anti-LGBTQ ale lui Orban. Întrucât nu toți membrii UE sunt membri NATO și întrucât UE și NATO servesc unor scopuri fundamental diferite, orice cerere a lui Orban de a lega cele două ar putea complica procesul de aderare și ar necesita manevre diplomatice extinse.

Atenție la decalaj

Un atac militar rusesc direct asupra Finlandei pare puțin probabil. Potrivit înregistrărilor video neconfirmate, Moscova a început deja să mute sisteme suplimentare de arme grele și rachete către granița cu Finlanda, ca răspuns la informațiile din presă despre posibila aderare a Finlandei. Dar planificatorii de la Kremlin s-ar gândi probabil de două ori să treacă acea graniță. Din 2014, forțele de apărare din Helsinki, formate din 280.000 de membri, au fost reconfigurate pentru a răspunde rapid la războiul hibrid în stil rusesc. La începutul lunii aprilie, guvernul finlandez a mai autorizat o creștere unică de 2 miliarde de dolari a cheltuielilor pentru apărare, o creștere cu 70% față de bugetul militar anual obișnuit. Bugetul pune accent pe apărarea de frontieră și aeriană, iar creșterea poate fi concepută pentru a împinge Finlanda peste obiectivul NATO ca membrii săi să cheltuiască două procente din PIB pentru apărare. Pe măsură ce forțele ruse se blochează în Ucraina, este, de asemenea, îndoielnic că Moscova are capacitatea de a prelua un teatru suplimentar de operațiuni.

Dar Kremlinul ar putea alege să facă presiuni asupra Finlandei în alte moduri. Ar putea încerca un fel de acțiune cibernetică sau de informații împotriva Helsinki pentru a întoarce publicul finlandez împotriva NATO, de exemplu. (În 2016, când Muntenegru era pregătit pentru aderarea la NATO, oficialii muntenegreni susțin că agenții de informații ruși au avut o tentativă nereușită de a organiza o lovitură de stat împotriva guvernului.) La începutul lunii aprilie, site-urile web ale guvernului finlandez s-au confruntat cu o creștere a atacurilor legate de Rusia. Deocamdată, astfel de atacuri au fost depășite rapid și par în mare parte simbolice, oferind o modalitate de a înregistra nemulțumirea Moscovei față de discuțiile Finlandei despre aderarea la NATO. Finlanda a fost ferită până acum de atacurile de ransomware și de infrastructură critică care au afectat alte țări din vizorul Rusiei, dar acum ar putea fi vizată și în acest fel. Oficialii finlandezi au avertizat publicul cu privire la posibila influență politică și campanii de război informațional, poate folosind tehnologia video falsă pentru a inventa povești de maltratare a zeci de mii de cetățeni ruși și cetățeni finlandezi de origine rusă care locuiesc în țară.

Statele Unite și colegii săi NATO pot oferi sprijin bilateral de apărare Finlandei în timpul tranziției sale vulnerabile la aderarea la NATO. O astfel de asistență s-ar concentra probabil pe apărarea cibernetică și aeriană și s-ar baza pe relații militare de lungă durată. Finlanda cumpără arme americane de 30 de ani și, cu doar câteva săptămâni înainte de a începe invazia Ucrainei, a semnat un acord de 9 miliarde de dolari pentru achiziționarea a 64 de avioane de luptă F-35 avansate. Helsinki are, de asemenea, o relație militară strânsă cu Londra, inclusiv în calitate de membru (alături de Suedia și șase actuali membri NATO) al Forței expediționare comune a Regatului Unit, înființată în 2014 pentru răspunsul rapid la criză în țările baltice.

În același timp, Finlanda are o carte proprie de jucat în orice campanie de presiune de la Moscova: relația sa economică profundă cu Rusia. Această relație s-a deteriorat semnificativ de când a început războiul din Ucraina. Economia finlandeză a fost puternic lovită de sancțiunile occidentale împotriva Rusiei, precum și de deciziile de a opri comerțul de către firmele finlandeze reticente în a fi asociate cu Moscova. Cu toate acestea, având în vedere istoria extinsă a legăturilor economice dintre cele două țări, Finlanda se poate poziționa ca o punte crucială pentru orice eforturi viitoare ale Rusiei de a restabili relația cu Occidentul.

De fapt, cel puțin unii membri ai elitei politice ruse din jurul lui Putin au un interes direct în legăturile economice ale Moscovei cu Finlanda: oligarhii Vladimir Potanin, Oleg Deripaska și Roman Abramovici, care prin firma lor Nornickel controlează o rafinărie de nichel din Harjavalta, Finlanda. Rafinăria Harjavalta face parte dintr-un nou joint-venture major cu compania germană BASF pentru a furniza baterii pieței europene de vehicule electrice cu litiu-ion, folosind nichel și cobalt importate din Rusia. În 2021, Nornickel a fost cel mai mare producător mondial de nichel de calitate superioară și unul dintre cei mai mari producători de cobalt, iar firma nu a fost încă sancționată de nimeni. Rafinăria oferă Rusiei motive întemeiate pentru a menține relații comerciale cu guvernul finlandez, deși, desigur, dependența Occidentului de mărfuri face ca această relație să fie cu două sensuri.

Atac sau apărare?

În mod contraintuitiv, Moscova poate să nu perceapă apartenența Finlandei la NATO ca pe o nouă amenințare majoră. Nimeni nu sugerează mutarea trupelor NATO în Finlanda sau stabilirea de noi baze militare acolo. Dacă NATO și-ar schimba poziția militară în Finlanda pentru a se pregăti de un atac împotriva Rusiei, Moscova ar avea o mulțime de avertismente prealabile. Într-adevăr, în ciuda declarațiilor frecvente ale lui Putin, granițele terestre ale NATO cu Rusia ar putea să nu fie nici măcar amenințarea care îngrijorează cel mai mult armata rusă. Un studiu RAND din 2020 a constatat că doctrina militară rusă se concentrează în schimb pe capacitatea marilor puteri occidentale de a lansa lovituri aeriene cu rază lungă de acțiune împotriva Rusiei în situații în care trupele terestre ar fi probabil folosite mai ales pentru a curăța ulterior.

Mai mult, Finlanda cooperează atât de strâns cu NATO, încât armata rusă o consideră deja legată de alianță. Analiștii ruși din domeniul apărării au remarcat cooperarea finlandeză în exercițiile militare ale NATO și le-au etichetat ca un efort de a controla în comun Rusia. După cum a spus ambasadorul finlandez în Statele Unite, Mikko Hautala, „Suntem, practic, la fel de aproape de NATO pe cât poți să fii fără a fi membru”. Deși oficialii ruși au amenințat cu consecințe militare și diplomatice nespecificate în cazul în care Finlanda și Suedia se alătură NATO – chiar ridicând spectrul escaladării nucleare – purtătorul de cuvânt al Kremlinului, Dmitri Peskov, a clarificat că Rusia nu va vedea un astfel de pas ca o amenințare existențială, ci mai degrabă ca pe o ocazie pentru reechilibrarea forțelor în regiunile sale vestice.

Este imposibil de știut cu siguranță cum vor reacționa Putin și forțele sale militare la o cerere finlandeză de-a adera la NATO. După cum a arătat invadarea Ucrainei și țintirea frecventă a civililor, motivele Kremlinului în aceste zile par mai puțin strategice și mai mult emoționale, împiedicate de calcule greșite și de izolarea aparentă a lui Putin și conduse de sentimentul de furie al liderului rus împotriva Occidentului. Având în vedere apartenența de lungă durată a Finlandei la comunitatea UE și legăturile de apărare cu NATO, aderarea oficială la alianță pare mai degrabă un următor pas logic decât o schimbare majoră, dar reacția lui Putin rămâne imprevizibilă. În fața acestei imprevizibilități, este probabil mai sigur pentru Finlanda să fie în interiorul alianței decât în ​​afara ei.>>

Lasă un răspuns

Completează mai jos detaliile tale sau dă clic pe un icon pentru a te autentifica:

Logo WordPress.com

Comentezi folosind contul tău WordPress.com. Dezautentificare /  Schimbă )

Poză Twitter

Comentezi folosind contul tău Twitter. Dezautentificare /  Schimbă )

Fotografie Facebook

Comentezi folosind contul tău Facebook. Dezautentificare /  Schimbă )

Conectare la %s