Insulele Solomon și noua strategie militară Chinei – THE ATLANTIC

<< Ultima dată când lumea exterioară a acordat multă atenție Insulelor Solomon a fost în 1943: mai mulți militari americani și-au pierdut viața acolo, în bătălia de șase luni pentru Guadalcanal, decât în ​​cea mai letală perioadă de patru ani a războiului afgan. Începând cu cel de-al Doilea Război Mondial, acest lanț îndepărtat de insule din Pacificul de Sud a trecut de la un teritoriu ocupat, la  colonie, la stat independent, adesea haotic, fără ca marile puteri să pară să bage de seamă. Luna trecută, totuși, o înțelegere secretă între Insulele Solomon și China a stârnit teama de extinderea prezenței Beijingului în întreaga regiune. Concurenții Chinei se tem că s-ar putea să-și schimbe strategia de securitate, de la concentrarea doar asupra influenței economice la un accent sporit pe dominația militară >>, scrie The Atlantic. (traducere apărută inițial pe Universul.net)

<< În ultimele luni, zvonurile despre un pact au circulat în rândul grupului mic de observatori capabili să poată localiza Insulele Solomon pe o hartă (se află la aproximativ 1.200 de mile nord-est de Australia) și aproape imediat au dat alarma. În timp ce SUA tinde să-și demonstreze puterea navigând cu o flotilă prin ape contestate sau efectuând exerciții complexe cu aliații, China preferă să vorbească cu infuzii masive de numerar. Beijingul este cel mai mare partener comercial al majorității națiunilor din Asia de Est și de Sud-Est și cea mai mare sursă de importuri pentru aproape tot restul continentului. Drept urmare, mânuiește o armă financiară mai puternică decât o flotă de nave de luptă. De asemenea, spre deosebire de SUA, care este prinsă într-o serie de tratate, angajamente și parteneriate – formale și informale – în întreaga lume, China nu are nicio alianță oficială cu nicio națiune. Aparenta sa apropiere cu Moscova este relativ recentă (și poate fi încă deraiată de invazia lui Vladimir Putin), iar puținii săi parteneri pe termen lung, cum ar fi Pakistanul și Coreea de Nord, oferă mai multe dureri de cap decât ajutor.

Dar acea putere de foc echilibru-versus-investiție se schimbă. În 2017, președintele chinez Xi Jinping a anunțat un program ambițios de modernizare militară. Armata Populară de Eliberare (PLA), care numără aproape un milion de soldați activi, își va revizui pregătirea și achiziția de echipamente pentru a „lupta și câștiga războaie” împotriva unui „inamic puternic”. Marina Chinei are deja mai multe nave decât oricare alta din lume (deși Marina SUA are un tonaj mai mare), iar forțele sale aeriene sunt mai mari decât orice concurent din regiune. China și-a crescut cheltuielile pentru apărare în fiecare an de mai bine de două decenii, iar în 2022 a anunțat o creștere de 7,1%. (SUA cheltuiește de obicei de trei ori mai mult pentru apărare decât o face China, deși comparațiile dintre mere și mere sunt dificile; creșterea bugetului Washingtonului în 2022 a fost de 5%.)

Acest program de modernizare militară a fost însoțit de un apetit pentru aventură în continuă creștere. În același an cu anunțul lui Xi, China a deschis prima sa bază militară de peste mări, în națiunea est-africană Djibouti. A construit sau negociază pentru a construi facilități cu dublă utilizare în țările din Oceanul Indian și Asia de Sud-Est, inclusiv Bangladesh, Cambodgia, Sri Lanka, Pakistan, Kenya, Seychelles, Tanzania, Tadjikistan și Myanmar.

Mai îngrijorător pentru rivalii săi, China a fost dispusă să se angajeze în confruntări militare pe care conducerea anterioară le-a respins cu fermitate. În Marea Chinei de Sud, Beijingul a confiscat și fortificat fragmente de rocă revendicate de Filipine, Vietnam și Taiwan și și-a afirmat drepturi asupra zonelor revendicate de Malaezia, Brunei și Indonezia. În înaltul Himalaya, PLA a inițiat o luptă letală la graniță în 2020 cu India cu armată nucleară: 20 de soldați indieni și un număr necunoscut de trupe ale PLA (luptând cu pumnii, pietre și bâte învelite în sârmă ghimpată – toate forțele de la graniță au fost neînarmați de zeci de ani) au fost uciși în prima întâlnire fatală dintre cele două națiuni de pe vremea lui Mao Zedong.

Toate acestea fac ca intențiile Chinei în Insulele Solomon să fie mai tulburătoare. „Aceasta nu este doar paranoia”, mi-a spus Rory Medcalf, de la Universitatea Națională din Australia și autorul unei cărți recente despre expansionismul chinez. „De ani de zile am observat un comportament cvasi-imperial al Chinei în întreaga regiune.”

Atât oficialii chinezi, cât și cei din Insulele Solomon insistă că nu este nimic nou în acestea. De la sfârșitul războiului civil chinez, țările au fost nevoite să aleagă între a recunoaște Beijingul sau Taipei ca adevăratul reprezentant al unei singure Chine, iar în urmă cu trei ani, Insulele Solomon au trecut recunoașterea la Beijing. China, care este de departe cel mai mare partener comercial al Insulelor Solomon, le-a acordat recent 120 de milioane de dolari pentru a le permite să găzduiască Jocurile Pacificului din 2023. Fostul înalt comisar al Australiei în Insulele Solomon a sugerat că, pe lângă umplerea cuferelor națiunii, prim-ministrul Manasseh Sogavare „este nerăbdător să-și consolideze averea politică personală”. Se spune că acordul de securitate va permite Chinei să-și protejeze cetățenii care lucrează la proiecte de infrastructură și, eventual, câteva mii de etnici-chinezi din Insulele Solomon care au suferit foarte mult din cauza conflictelor civile. Mica forță de poliție a Solomonilor a fost adesea în imposibilitatea de a menține ordinea: din 2003 până în 2017 (și, jenant pentru Sogavare, din nou în noiembrie 2021), a trebuit să ceară Australiei să ajute la înăbușirea violenței etnice.

Dar alte națiuni nu sunt convinse de asigurările Chinei. La sfârșitul lunii aprilie, SUA și-au trimis cea mai serioasă delegație în Insulele Solomon în… ei bine, poate vreodată. Acesta a fost condus de Kurt Campbell (funcționarul Consiliului Național de Securitate responsabil de coordonarea întregii politici din Asia) și a inclus oficiali la nivel înalt din Departamentul de Stat, Pentagon și alte ramuri ale guvernului. Acest tip de putere de foc birocratică nu este trimis pe o insulă practic atât de departe cât se poate ajunge de la Washington doar dintr-un capriciu. Într-adevăr, SUA nu au operat nici măcar o ambasadă în țară de aproape 30 de ani. Dacă maeștrii politicii de securitate americane ar fi considerat că gambitul Chinei nu este o amenințare la adresa intereselor esențiale ale SUA, ei s-ar fi scutit de o călătorie de 8.300 de mile.

Națiunile mai apropiate sunt la fel de îngrijorate de intențiile Chinei. Australia este cea mai direct afectată: dacă navele de război chineze încep să patruleze în Pacificul de Sud, coasta de est a Australiei va necesita brusc protecție. „Nu vom avea baze navale militare chineze în regiunea noastră, în pragul nostru”, a declarat prim-ministrul Scott Morrison. Secretarul șef al cabinetului japonez a spus că atunci când premierul său se va întâlni cu liderul Noii Zeelande, la fel de îngrijorat, „va avea loc o discuție aprinsă”.

Această discuție dură nu pare să fi deraiat înțelegerea. Se spune că Sogavare ar fi promis că nu va fi permisă nicio bază chineză, dar el a denunțat reacția Australiei ca fiind „teatrală și isterică”; mai târziu a dat de înțeles că Australia își compara națiunea cu o toaletă. Americanii aparent nu erau convinși că construirea bazelor nu era cu adevărat exclusă. Casa Albă a emis o declarație publică neobișnuit de clară: „Dacă se iau măsuri pentru a stabili o prezență militară permanentă de facto, capacități de proiecție a puterii sau o instalație militară”, a avertizat ea, „Statele Unite ar avea atunci preocupări semnificative și ar răspunde în consecință”.

China intenționează să creeze o prezență militară departe de propriul său pământ, dar incomod de aproape de cea a mai multor rivali temeri? Dacă China își completează acum angajamentul financiar cu concurența și în arena „hard power”, este puțin probabil ca SUA (și partenerii săi) să poată contracara cu investiții economice intensificate. Australia este cel mai mare donator de ajutor pentru Insulele Solomon, dar organizația sa de caritate este micșorată de comerțul și investițiile chineze. Delegația americană trimisă în Solomoni a adus mai multe amenințări decât promisiuni și nimic pe departe comparabil cu cornucopia de yuani oferită de China.

„China își crește cu siguranță prezența de securitate în toată Asia”, mi-a spus Collin Koh Swee Lean, de la Școala de Studii Internaționale Rajaratnam din Singapore. „Dar asta nu înseamnă că scopul este proiecția forței. S-ar putea să trimită doar un mesaj: „Suntem aici, așa că ar fi bine să te obișnuiești cu asta.”

O parte din asertivitatea Chinei sub Xi a fost mai mult simbolică decât reală. Diplomația „Wolf Warrior” a Beijingului – discuții de confruntare în situațiile în care Deng Xiaoping și succesorii săi au evitat cu asiduitate controversele – se concentrează mai degrabă pe înflorirea retorică decât pe acțiuni concrete. Mașinațiunile din Marea Chinei de Sud provoacă cea mai mare îngrijorare pentru SUA și partenerii săi, dar acestea nu sunt conflicte existențiale: de obicei implică proiecte de construcție improbabile pe bucăți de corali nelocuibile. Chiar dacă China își construiește o bază militară în Solomoni, își va dubla bazele de peste mări la…două; SUA au aproximativ 800 de baze militare în aproximativ 70 de națiuni și teritorii.

Noua asertivitate a Chinei s-ar putea dovedi a fi o cacealma, dar nu așa este văzută de cei care urmăresc regiunea îndeaproape. „Chiar și o bază mică ar putea schimba jocul în Pacificul de Sud”, a menționat Medcalf. Impactul asupra securității Americii este indirect, dar semnificativ: fiecare navă sau avion australian care trebuie ținut în jos este un bun militar indisponibil pentru a sprijini eforturile SUA în altă parte.

Bătălia de la Guadalcanal a fost extrem de costisitoare pentru ambele părți și, în cele din urmă, poate să fi fost de prisos. Campania sângeroasă de capturare (care avea să continue încă doi ani) a pus bazele unei invazii aliate a Japoniei – dar această invazie nu a avut loc niciodată. America a aruncat două bombe nucleare asupra țării în august 1945, iar Împăratul Hirohito s-a predat o săptămână mai târziu, fără ca un alt foc să fie tras. Poate că actuala competiție din Insulele Solomon și jockey-ul militar în toată Asia se vor dovedi similare: puterea economică a Chinei este opțiunea sa nucleară și orice aventurism militar se poate dovedi a fi puțin mai mult decât o opțiune de rezervă costisitoare.

Dar China s-a angajat în mod explicit să crească angajamentul militar în întreaga regiune și a susținut acest angajament cu acțiuni în lumea reală. Poate că este pur și simplu firesc ca o superputere dinamică, în plină ascensiune, să nu se mulțumească doar cu a-și etala portofelul și să decidă să-și flexeze mușchii umflați. Cu toate acestea, națiunile mici și mari, deopotrivă, urmăresc cu îngrijorare această etapă de potență regasită. >>

Lasă un răspuns

Completează mai jos detaliile tale sau dă clic pe un icon pentru a te autentifica:

Logo WordPress.com

Comentezi folosind contul tău WordPress.com. Dezautentificare /  Schimbă )

Poză Twitter

Comentezi folosind contul tău Twitter. Dezautentificare /  Schimbă )

Fotografie Facebook

Comentezi folosind contul tău Facebook. Dezautentificare /  Schimbă )

Conectare la %s